Austin-Healey Frogeye Sprite: guía de compra (1958-1961)

Pocos autos se ven tan felices como el Austin-Healey Frogeye Sprite, y gracias a su naturaleza enormemente adorable, ¡tener uno es conocido por darle a cualquier dueño una sonrisa igualmente grande! En las carreteras modernas, el Sprite también se ve absolutamente pequeño, lo que se suma a su apariencia casi de juguete.

Si bien es fundamentalmente el mismo automóvil que el MG Midget posterior, el Frogeye Sprite ofrece un carácter único que es simplemente encantador, sin mencionar mucho más distintivo. Si bien los valores son más altos, el Sprite sigue siendo una propuesta muy sólida para los entusiastas del bricolaje, lo que significa que en realidad es uno de los autos clásicos más baratos de manejar y mantener.

Luego, por supuesto, está la diversión que se puede encontrar sentado detrás del volante. Esta no es de ninguna manera la máquina de máximo rendimiento, pero es baja, liviana y extremadamente directa. Su pequeño tamaño también hace brillante en los carriles traseros más pequeños del Reino Unido que a menudo pueden parecer demasiado estrechos en algo más moderno y poderoso.

Si bien la historia del modelo es interesante, puede agradecer el pellizco de un centavo en la empresa matriz BMC por su característica más distintiva. Originalmente, esos faros delanteros estaban destinados a plegarse hacia atrás en el capó cuando no estaban en uso (al igual que un Porsche 928), pero durante su desarrollo se decidió que el sistema sería demasiado caro. Esta y otras medidas de reducción de costos significaron que era increíblemente barato en su día, pero las versiones posteriores del Sprite (con un estilo completamente revisado y una carrocería más grande y pesada) carecían de la conveniencia del original.

Se produjeron hasta 49.000, aproximadamente una cuarta parte de los cuales fueron con volante a la derecha. Los números se han reducido desde entonces, aunque a medida que avanzan los clásicos, todavía es bastante accesible: alrededor de 1000 sprites MkI todavía están presentes solo en el Reino Unido.

Cual comprar?

Durante los tres años de vida útil del Frogeye, muy poco cambió en términos de rendimiento y especificaciones. Sin embargo, desde entonces, muchos compradores han modificado la fórmula original, ya sea por motivos estéticos o para actualizar la experiencia de conducción.

Las modificaciones más comunes se centran en el motor. El bulto estándar de la Serie A de 948 cc producía unos diminutos 43 CV; muchos compradores lo consideraban sin potencia incluso en los años cincuenta, por lo que muchos buscaban mejorar. La actualización más simple es colocar los carburadores más grandes del MkII Sprite que libera 3-4bhp, pero los pasos un poco más completos obtienen un rendimiento mucho mayor.

Los cambios de motor son comunes, con varias versiones posteriores y más potentes de la Serie A que se ajustan fácilmente debajo del capó. A menudo levantada del MG Midget o MKIV Sprite, la unidad de 1275 cc ofrece 65bhp y 72lb ft, aumentando significativamente la aceleración. Debido a la gran cantidad de productos producidos, el bulto de 1098 cc también se usa a menudo.

Aunque ni los frenos de disco ni las ruedas de alambre estaban disponibles en el lanzamiento, ambos se roban con frecuencia del Midget o de los Sprites posteriores. La actualización del disco de freno es sin duda una característica deseable, especialmente si se ha actualizado el motor. Con el Sprite utilizado a menudo por los entusiastas de los deportes de motor en los años sesenta, una de las medidas de ahorro de peso más comunes fue reemplazar la cubierta frontal de acero estándar por una pieza de fibra de vidrio.

Vale la pena recordar que el Sprite es pequeño para los estándares modernos: cualquier persona de más de seis pies de altura tendrá dificultades para caber dentro de la cabina. Solo se puede acceder al maletero desde detrás de los asientos; para mejorar la rigidez (y reducir los costos de desarrollo) no hay tapa del maletero.

Había ocho opciones de pintura disponibles durante la vida del Sprite, aunque no todas al mismo tiempo. Los tonos más deseables ahora son Old English White (que permaneció durante toda la duración de la producción) e Iris Blue.

Rendimiento y especificaciones

Motor 948 cc, cuatro cilindros en línea

Energía 45 CV a 5500 rpm

Esfuerzo de torsión 52 libras pies a 3000 rpm

Velocidad máxima 83 mph

0-60 mph 20,5 segundos

El consumo de combustible Aproximadamente 43mpg

Caja de cambios Manual de cuatro velocidades

Dimensiones y peso

Distancia entre ejes 2032 mm

Largo 3493 mm

Ancho 1346 mm

Altura 1264 mm

Peso 664 kg

• Verifique si hay óxido en casi todas partes, pero particularmente en los umbrales, el piso y alrededor de los puntos de montaje de la suspensión. La avanzada construcción monocasco del Sprite, el primer automóvil británico de producción masiva que presenta esto, hace que las reparaciones sean más difíciles que sus rivales más simples.

• Gran parte del valor potencial del automóvil se encuentra en la carrocería, por lo que es imprescindible una inspección minuciosa. Una manera fácil de conocer la salud general de la carrocería es observar con atención los huecos del panel del automóvil. Las brechas desiguales pueden significar que debajo se esconden problemas estructurales.

• Si puede colocar el automóvil en una rampa, una inspección minuciosa de la parte inferior sería extremadamente beneficiosa. Un área clave es el soporte del resorte trasero, que es bastante difícil de reparar.

• Tenga cuidado con el sello grueso. Esto podría ser una señal de un propietario exigente, pero también podría estar ocultando pintura descascarada y corrosión grave.

• Por lo general, Rust comenzó a atacar al Sprite solo unos años después de su construcción, por lo que casi todos habrán sido restaurados en algún momento. Inspeccione la calidad de la mano de obra, ya que un trabajo de pintura deficiente podría significar problemas en el futuro cercano.

• Asegúrese de que el capó, las puertas y el maletero se abran, cierren y, en general, se sientan bien cuando se utilicen. La cubierta frontal grande y relativamente pesada ejerce mucha presión sobre las bisagras, así que verifique que estén en buen estado.

• El Sprite se acerca pronto a su 60º cumpleaños, por lo que no es demasiado sorprendente ver autos con interiores gastados o de aspecto cansado. Afortunadamente, tanto las piezas de repuesto como las del mercado de accesorios son abundantes y tienen un precio razonable: un juego de molduras que incluye tarjetas de puertas, alfombras y panel del tablero cuesta apenas más de £ 150. Lo mismo se aplica a las capotas y asientos de repuesto.

• Afortunadamente, hay muy pocas molduras de las que preocuparse en el Sprite, pero verifique el estado de la parrilla cromada, el borde del parabrisas y el parachoques delantero (si está instalado)

• Debajo del capó no debería haber mucho motivo de preocupación. Trabajar en el motor de la Serie A es muy fácil, con piezas baratas y un sinfín de recursos y especialistas en línea que ofrecen ayuda si algo sale mal.

• Para comprobar el estado general del motor, observe el estado del aceite, el refrigerante y otros fluidos. Las fugas de aceite vienen con el territorio, pero cualquier exceso debe ser motivo de preocupación. Vigile la presión del aceite cuando el coche esté frío y caliente.

Mayo de 1958: Revelado a la prensa en Montecarlo, justo antes del Gran Premio de Mónaco de esa temporada. Los precios comienzan en £ 669

1959: Se cambiaron tres de las cinco opciones de pintura. Whitehall Nevada Beige reemplazó a Primrose Yellow, Iris Blue reemplazó a Speedwell Blue y Leaf Green reemplazó a Dark Green

1961: MkI fue reemplazado por el MkII, que trajo cambios de estilo significativos, poniendo fin a la producción de Frogeye.

Clubes de propietarios, foros y sitios web

• www.midgetandspriteclub.com – Gran club de propietarios para Sprite y Midget

• www.austinhealeyclub.com – Club de propietarios para toda la gama Austin Healey, incluido el Sprite

• www.frogeyesprite.co.uk – Especialistas que cubren piezas, repuestos, servicio, puesta a punto y preparación para la carrera.

• www.ahspares.co.uk – Especialista en repuestos

Resumen y precios

Con una cantidad decente de Sprites todavía en existencia, tiende a haber una cantidad razonable de opciones en el mercado en cualquier momento. Los precios varían enormemente desde carcasas rodantes en alrededor de £ 7000 hasta ejemplos casi impecables con actualizaciones de motor y frenos por £ 25,000. Los modelos limpios y completamente originales ahora son difíciles de conseguir. Cuando estén disponibles, los precios oscilarán entre £ 12 000 y £ 18 000 para los buenos ejemplos y un poco más para los mejores.

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