Bobby dazzlers: 50 años de coches de policía Volvo

La tradicional campana de policía de cromo escondida detrás de la rejilla del Volvo 121 Amazon suena como algo sacado de una vieja «travesura policial» en blanco y negro. En los años sesenta, su insistente tintineo habría provocado un escalofrío en la columna vertebral de los automovilistas en Hampshire, pero estaba anunciando los cambios para una nueva y audaz era de vigilancia en las carreteras de Gran Bretaña.

Hasta que el primero de los nuevos Volvo Amazons de la Policía de Hampshire salió a la carretera, hace 50 años, en 1965, las fuerzas policiales del Reino Unido siempre habían manejado automóviles de fabricación británica. Era una época en la que la red de autopistas estaba en su infancia, y las fuerzas de todo el país patrullaban al volante de todo, desde Austins hasta Wolseleys, con Daimlers, Jaguars, MG, Rileys y Rovers entre otros.

Con tantas marcas de cosecha propia para elegir, la policía de Hampshire mostró una racha inconformista al reemplazar sus viejos y pesados ​​Austins Westminsters y Riley 6/110. En parte motivado por la frustración por la escasa fiabilidad de sus coches británicos, durante seis meses evaluó un Citroen DS y un Volvo frente al familiar británico Humber Super Snipe. El Amazon demostró ser la opción más rápida, ágil y confiable, por lo que la fuerza ordenó cuatro en 1965.

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Se cree que estos Volvo fueron los primeros coches de policía de tráfico « extranjeros » de Gran Bretaña, y su despliegue es aún más obvio, ya que también estuvieron entre los primeros coches de policía del Reino Unido pintados de blanco en lugar del negro tradicional. La llegada de alto perfil de las Amazonas estuvo debidamente acompañada por una tormenta de indignación nacionalista, e incluso se planteó en el Parlamento el espantoso asunto de los coches de policía extranjeros en las carreteras británicas. Pero los vehículos demostraron su valía, y la policía Volvo ha estado de servicio durante medio siglo desde entonces.

El automóvil que se muestra arriba, número de registro PARA 298D, fue el segundo Amazon en ingresar en servicio. Está de nuevo en posesión de la fuerza de Hampshire después de que el oficial Steve Woodward lo descubriera pudriéndose en un granero galés. Después de la restauración, ahora aparece en funciones policiales y días familiares, y es el primer coche de policía extranjero que ha sobrevivido en el Reino Unido. John Bradley dirigió la flota policial de Hampshire durante 20 años y trabajó para la fuerza durante 45 años hasta su jubilación en 2006, una carrera notable que fue recompensada con un MBE de la Reina. Recuerda bien a las Amazonas, habiéndolas conducido «en período» al comienzo de su servicio.

“Los oficiales los amaban”, dice. “Los autos que habían tenido antes eran todos de tecnología más antigua, y esto era algo que se veía y se sentía completamente diferente. El Volvo tenía una gran caja de cambios, mucha potencia y torque, y los oficiales siempre intentaban agarrar las llaves antes que nadie «.

Incluso hoy, un rápido giro detrás del volante revela que esas no son las únicas cualidades de Amazon. Después de aproximadamente 550,000 millas, los asientos desgastados siguen siendo cómodos, mientras que la rueda de borde grande y el círculo de giro estrecho hacen que el automóvil se sienta ágil y fácil de maniobrar incluso sin dirección asistida. El rendimiento también es animado, ya que poco después de que los autos entraran en servicio, la empresa de tuning Ruddspeed proporcionó kits de actualización de doble carburador que aumentaron la potencia del motor de cuatro cilindros a 118bhp. Esto se consideró esencial, debido al peso del equipo policial que se les pedía a las Amazonas que llevaran.

“La retroalimentación de los conductores fue excelente”, dice John, quien supervisó la compra por parte de la fuerza de las generaciones posteriores de autos de policía Volvo. «La calidad de construcción era excelente en comparación con los modelos británicos de la época, eran conocidos por su seguridad y manejo, y la confiabilidad era realmente buena».

La policía de Hampshire pasó a utilizar 144 y luego 244 berlinas (el icónico ‘ladrillo’ de Volvo) como Area Cars, hasta principios de los noventa, aunque para el trabajo en autopistas de alta velocidad la fuerza manejaba berlinas Jaguar XJ6 en los ochenta, seguidas de un breve período con el BMW Serie 5.

Fue a principios de los noventa cuando el coche patrulla de la autopista Volvo comenzó a alcanzar un estatus casi de culto en todo el Reino Unido, con Hampshire y muchas otras fuerzas eligiendo la legendaria propiedad 850, especialmente las versiones T5 con turbocompresor que eran buenas para casi 150 mph. El V70 se ha mantenido como un firme favorito de la policía, y los autos británicos casi han desaparecido con los colores de la policía. En cambio, otras marcas continentales como Audi, BMW y Mercedes han seguido a Volvo en la brecha que dejó la desaparición de Rover V8 y Ford Scorpios y Vauxhall Omegas con motor V6.

Los Jaguars modernos generalmente se consideran demasiado caros y con poco espacio en el maletero para el trabajo policial, mientras que el otrora omnipresente Range Rover ha sido usurpado por el BMW X5.

Sin embargo, en los últimos años se ha observado una disminución significativa en el número de patrullas por autopista con librea. Las cifras oficiales muestran que el número de oficiales de tráfico uniformados ha disminuido de 7.000 a principios de la década de los noventa a 4.300 en la actualidad. En cambio, las fuerzas parecen depender de las cámaras para capturar a los infractores de la ley, mientras que el personal uniformado de la Agencia de Carreteras ayuda a que el tráfico fluya.

Volvo y otros todavía suministran vehículos para funciones de policía de tránsito, por supuesto, pero el énfasis se ha desplazado hacia automóviles sin marcas y una demanda cada vez mayor de unidades de respuesta armadas. “Ha habido un gran cambio en los tipos de funciones para las que la policía usa nuestros autos”, dice el gerente de Vehículos Especiales de Volvo, Ian Reger. «Es un alejamiento del modelo tipo autopista donde Volvo solía dominar, y en su lugar hemos visto un aumento masivo de vehículos de respuesta armada».

Continúa: “Si bien se puede usar prácticamente cualquier automóvil para el trabajo básico de patrulla, en nuestro sector tienen que cumplir ante todo con estrictos requisitos operativos. No hay muchos vehículos que puedan llevar una tonelada de equipo y municiones, además de cinco agentes de policía, y luego ser conducidos a más de 100 mph para responder a una emergencia ”.

Para ayudar a aclarar el punto, Volvo Special Vehicles prestó a Auto Express su último vehículo de demostración de policía V60, que cuenta con un diésel D5 de 230 bhp que actualmente no está disponible en la gama V60 ‘civil’. No lo condujimos completamente cargado, pero con las modificaciones del motor del brazo de rendimiento Polestar de Volvo y una transmisión automática de ocho velocidades con cambios suaves, se mueve como un tren con un par aparentemente sin esfuerzo. Se maneja con seguridad y también es cómodo y relajado a gran velocidad.

Las últimas ‘especificaciones policiales’ incluyen aleaciones reforzadas de 17 pulgadas, barras estabilizadoras reforzadas y suspensión autonivelante, además de una plataforma electrónica mejorada que se adaptará a las luces policiales y los sistemas de comunicación adicionales.

Sin embargo, en última instancia, se trata de mantener a los oficiales seguros y cómodos en un vehículo que pueda llegar a un incidente de manera confiable y en el menor tiempo posible, mientras está cargado hasta el final con cantidades cada vez mayores de equipo.

La tecnología ha avanzado a pasos agigantados, y los roles pueden haber evolucionado, pero 50 años en las fortalezas subyacentes de Amazon siguen siendo los que cuentan.

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