Camino a ninguna parte: Volkswagen California llega a EE. UU.

Si siempre te ha gustado hacer un viaje por carretera exótico en un lugar lejano, es más que probable que se te haya pasado por la cabeza la idea de una furgoneta Volkswagen, el Salvaje Oeste y las playas del sur de California. Tal vez poco original, pero tal vez ningún vehículo capture la esencia de los exuberantes campings y carreteras de So-Cal que se extienden hasta donde alcanza la vista como la caravana VW.

Es una gran institución al aire libre, y una especie de aniversario este año. El icónico Transporter Tipo 2 de Volkswagen llegó en los años cincuenta y es sinónimo de la contracultura californiana de los sesenta, pero 2018 marca tres décadas en las que la furgoneta cama lleva su insignia de California.

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Para celebrar la ocasión, tomamos la última versión en un recorrido de tres días por el sur de su estado homónimo, para ver si el cliché viaje por carretera californiano está a la altura de las expectativas. En primer lugar, ¿de dónde viene el nombre de California? Antes de 1988 no lo encontraría en ninguna furgoneta VW, y tampoco fue una creación de la empresa. Las camionetas de la generación T3 convertidas en Westfalia, T25 para los fanáticos del Reino Unido, toman ese honor, con el nombre de California adjunto a una versión actualizada del Westfalia Joker, producido desde 1979.

El California estaba destinado específicamente a los campistas de verano y estaba disponible con un techo fijo emergente o alto. Una furgoneta hermana, la Westfalia Atlantic, se diseñó pensando en las actividades al aire libre durante todo el año. En el lanzamiento, el California de 1988 tenía un precio de 39.900 marcos alemanes (alrededor de £ 17.000 en dinero actual) después de impuestos en Alemania para la versión más básica, con un motor de gasolina de 1.9 litros y 77 bhp.

Los compradores solo podían elegir entre pintura roja o blanca, pero la camioneta venía con dos camas, una en el techo y la otra plegable desde el banco trasero, y comodidades que incluían una combinación de placa de cocina de doble quemador, fregadero y refrigerador. A pesar del nombre, el California original nunca se vendió en los Estados Unidos; el modelo con especificaciones estadounidenses se llamaba Vanagon.

Su ausencia en el mercado estadounidense también ha continuado hasta la propiedad total de Volkswagen del nombre de California, comenzando en 2003 con el primer esfuerzo interno completo y hasta el día de hoy con el último modelo basado en el T6 Transporter de la generación actual. Parece extraño que un vehículo tan apegado a la cultura de los viajes por carretera en la costa oeste ni siquiera esté disponible para comprar allí.

Volkswagen no vende ninguna camioneta en los Estados Unidos en este momento, ya sea comercial o camper. Sin embargo, los locales conocen el marcador. Nada más salir del avión en Los Ángeles International, nuestra nueva camioneta California Ocean de especificación alemana importada temporalmente está causando revuelo, y en cuestión de minutos se ha escapado una posible venta de Volkswagen.

El primer californiano en tener una búsqueda adecuada en California declara en voz alta que importaría uno de forma permanente, si las leyes estadounidenses lo permitieran o si VW lo construyera para el país. Esto resultó ser un tema recurrente durante nuestro viaje de ida y vuelta de casi 350 millas; un bucle que nos lleva a lo largo de la costa oeste desde Los Ángeles, tierra adentro hacia vastas llanuras desérticas, antes de regresar a la ciudad.

A medida que salimos del aeropuerto y nos adentramos en la maraña de hormigón de la enorme red de carreteras del centro de Los Ángeles, nuestro primer puerto de escala es Venice Beach, donde nuestra nueva California se encuentra con algunos de sus primeros antepasados. El instructor de surf Martin ha traído dos de sus camionetas de pantalla dividida Tipo 2 T1 a la playa para una reunión familiar improvisada.

Tener los modelos originales y más recientes estacionados uno al lado del otro revela el asombroso crecimiento del Transporter a lo largo de los años, y la nueva camioneta eclipsa por completo la versión icónica. La T6 tiene casi cinco metros de largo, la furgoneta de los años cincuenta y sesenta poco más de cuatro metros gracias a sus diminutos voladizos. Hay que decir que el orgullo y la alegría de Martin, su camioneta T1 Single Cab, está muy modificada.

Bajado y vestido con baratijas y calcomanías de surfistas, se ve muy como en casa en Venice Beach. Al salir de Los Ángeles, nos esperan unas horas en la ruta 1 del estado de California y la ruta 101 de los EE. UU. Hay varias carreteras en el noroeste de Los Ángeles, pero estas carreteras costeras que pasan por Malibú son probablemente las mejores. La ruta estatal 1 llega hasta la costa y no nos sorprende que esté ocupada saliendo de la ciudad.

Con semáforos en las primeras millas, hay mucho tráfico que se detiene y comienza y California llama la atención. Cada dos paradas, el conductor del automóvil en el carril de al lado baja la ventanilla y hace una pregunta. El tráfico eventualmente se adelgaza y no es un crucero por carretera cansado gracias al paisaje. La furgoneta también está haciendo su parte.

Si bien las versiones diésel son más contundentes y ofrecerán cifras mucho más impresionantes que las 18 mpg que se muestran en la computadora de viaje, nuestro modelo de gasolina TSI de 2.0 litros y 201 bhp es silencioso y suave, y el asiento del conductor enorme y cómodo está ubicado detrás de un vehículo muy parecido a un automóvil. tablero. Nuestro primer lugar para acampar, en la costa al sur de Santa Bárbara, nos permite alinear al recién llegado con el original para una oportunidad para tomar fotografías.

También brinda la oportunidad de jugar de verdad con las comodidades tipo cueva de Aladdin disponibles en nuestra camioneta. Prepararse para la noche es bastante sencillo. Las características eléctricas, como el techo emergente, se controlan a través de un panel sobre el espejo retrovisor. No es completamente a prueba de idiotas, pero un minuto de presionar los botones debería ponerlo en su camino.

Doblar la cama en la cabina principal es un viaje de descubrimiento la primera vez que lo haces, pero una vez es suficiente para aprender. Alternativamente, la litera superior está lista para funcionar en el momento en que se inclina el techo y es más grande. El California se siente lujoso por dentro. Los materiales, accesorios y accesorios son excelentes, aunque por el dinero, la experiencia completa de ‘glamping’ es lo mínimo que debe esperar.

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Un California Beach básico comienza en £ 43,295 después del IVA, pero nuestro modelo Ocean completo, con su cocina equipada y una caja automática DSG de siete velocidades, cuesta £ 58,109. Es territorio de Mercedes Marco Polo, pero ciertamente se siente lo suficientemente premium como para competir. Nuestro segundo día nos lleva tierra adentro a las partes más áridas del estado y a la increíble ruta estatal 33 de California.

Esto atraviesa el Bosque Nacional Los Padres y ofrece una mezcla de carreteras totalmente estadounidense. Dirigiéndose hacia el norte desde Ojai, se retuerce a través de la vegetación del parque nacional, pero rápidamente sube y se transforma en un paso de montaña seco y naranja por alrededor de 50 millas. En este punto, el peso de California y sus atavíos se convierte en un hecho inevitable.

Con poco más de tres toneladas, está lejos de ser la máquina ideal para una carretera serpenteante como esta, por lo que hay una ligera sensación de alivio al otro lado del cañón cuando la carretera se endereza hacia llanuras planas y tierras de cultivo. Es aquí en Ventucopa – población: 92 – donde aguarda el campamento número dos. Una vez que se pone el sol, se congela y se enciende con el calentador auxiliar. El California tiene dos baterías auxiliares de 72 Ah, y se siente tan como en casa aquí como en el cálido paseo marítimo.

La mañana siguiente comienza con un trabajo duro en la Interestatal 5, de regreso a Los Ángeles. Hollywood es acertadamente el destino final, porque California se siente como una estrella. A los lugareños les encanta, y un conductor de autobús turístico famoso incluso detiene su trabajo para hacerse una foto con él. Treinta años después, está bastante claro que California sigue siendo un A-Lister.

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