Coche de pedales para adultos: lleva el ejercicio a tu viaje diario

Los automóviles pueden ser una forma vital de transporte para más de mil millones de personas en todo el mundo, pero a menos que seas un piloto de carreras de alto nivel, hacen poco para ayudar con la salud física. Los estudios han encontrado que la falta de ejercicio físico mata a tres millones de personas al año en todo el mundo, pero en el Reino Unido pasamos más de siete horas al día sentados, y el viajero promedio del Reino Unido viaja 54 minutos al día.

Entonces, ¿qué pasaría si los desplazamientos pudieran combinarse con el ejercicio? Eso es lo que el empresario saudí Nasser Alshawaf, consciente de la salud, le preguntó a una empresa de ingeniería holandesa.

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El resultado es este Audi A4 Avant adaptado. El FitCar PPV, o vehículo impulsado por pedales, tiene un motor de gasolina normal y una caja de cambios automática, pero en lugar del acelerador de este prototipo hay un juego de pedales de una máquina de ejercicios debajo del escritorio. En pocas palabras, cuanto más rápido pedalea, más rápido va el automóvil, lo que le brinda todos los beneficios de un automóvil moderno, pero le permite hacer ejercicio.

Pero aunque Alshawaf tuvo la idea de combinar un automóvil con ejercicio, fueron Oscar Brocades Zaalberg y su empresa de diseño e ingeniería BPO quienes lo hicieron realidad.

Hemos venido a Holanda para probar el PPV, hablar con Brocades Zaalberg y aprender cómo su equipo creó un vehículo capaz de darles a los conductores su entrenamiento diario sin requerir un solo viaje al gimnasio.

Brocades Zaalberg explica cómo comenzó el proyecto: “Nasser es un tipo alto y delgado al que le gustan mucho los deportes, y viaja una o dos horas a su oficina, todos los días, simplemente sentado en un automóvil. Dijo: ‘Quiero usar el tiempo de viaje de manera más eficiente, de una manera que haga ejercicio’ ”.

Se consideraron varias opciones antes de que Brocades Zaalberg y su equipo se decidieran por los pedales. “Vinimos con un sistema de remo, un sistema de entrenamiento muscular”, dice, “pero terminamos pedaleando, porque es lógico para seguir adelante”.

La siguiente etapa fue hacer un modelo aproximado. “Vinimos primero con una maqueta, un asiento para el automóvil y una configuración de madera, pero es difícil de predecir a partir de eso”, agrega Brocades Zaalberg. “Así que compramos un Smart, lo integramos en él y fue muy divertido. Fue bastante rápido “.

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Pero mientras que el Smart demostró que era posible controlar la aceleración con pedales, las limitaciones de espacio y los frenos bruscos y listos significaron que BPO tuvo que pensar de nuevo.

“No muchos coches tienen espacio para pedalear”, dice Brocades Zaalberg. “Pero el tablero del A4 tampoco es demasiado bajo, y los movimientos son más relajantes en un automóvil como este”. BPO también tenía los frenos adaptados, por lo que presenta el mismo sistema de frenado manual que los automóviles para conductores discapacitados.

Surgieron más problemas debajo de la piel. “Tenemos que anular el software; si pones el acelerador, el coche reconoce que falta algo ”, dice. “Además, el volante era demasiado grande, así que tuvimos que cambiarlo”. Y aunque el FitCar PPV no es legal en carretera y el automóvil que estamos aquí para probar es en gran medida un prototipo, es capaz de alcanzar altas velocidades. “¡He conducido a 180 km / h con él, y realmente ha sido un entrenamiento!” Brocades Zaalberg nos dice.

Con ganas de probar el PPV, subimos a bordo y, aparte de los pedales estilo bicicleta estática, es bastante convencional por dentro. Hay una manija a nuestra derecha para los frenos y una caja de control electrónico en la consola central, pero el aire acondicionado está frío y la posición del asiento no ha cambiado de un A4 normal. Con la mano en la palanca del freno, la caja de cambios en marcha y nos vamos. El A4 avanza normalmente bajo la función de avance lento de la caja de cambios automática, pero una vez que empezamos a pedalear, acelera suavemente.

A pesar de la disposición inusual, pronto se convierte en una segunda naturaleza. Nos acercamos a una recta en la pista de pruebas y pedaleamos más fuerte. El coche acelera de forma predecible. Hay dos ajustes de sensibilidad para la electrónica compleja dentro de la ‘caja de pedales’. Uno está destinado a la conducción urbana y significa que incluso un pedaleo moderadamente rápido proporciona una suave aceleración; el otro modo ve que incluso un pedaleo ligero da como resultado un progreso rápido.

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Al llegar a una esquina dejamos de pedalear y el coche frena como lo haría si se quitara el pie del acelerador. Los frenos tardan más en acostumbrarse que los pedales, porque cualquier otra cosa que no sea un suave empujón de la mano provoca una fuerte desaceleración.

Pero pronto todo se junta, y estamos haciendo aproximadamente 30 mph alrededor de la pista de prueba, sin pensar apenas en el hecho de que estamos girando los pedales en lugar de presionarlos. Cuando tomamos tomas de seguimiento más tarde, nuestro fotógrafo nos invita a acercarnos más y más al automóvil de la cámara para obtener la toma perfecta. Podemos seguirlo dentro de unos seis pies, modulando fácilmente nuestra distancia.

Si bien una hora en el PPV no ha sido exactamente una sesión de cardio a gran escala, nos sentimos con más energía. Y para empujar más fuerte, un dial ajusta la resistencia de los pedales.

El FitCar PPV cumple claramente su promesa, entonces, ¿cuál es el siguiente paso? Brocades Zaalberg explica que, en última instancia, la decisión depende de Alshawaf, pero ve dos opciones principales: “Podríamos ir a un fabricante de automóviles y vender la idea y ellos podrían integrarla, porque está patentada. O podemos ir a una empresa de posventa y ellos harán varias opciones para varios autos “.

La integración oficial por parte de un fabricante de automóviles sería la opción ideal, dice Brocades Zaalberg, en parte porque el empaque se podría administrar mejor. En nuestro viaje, los dedos de los pies y los talones de nuestros zapatos seguían rozando la columna de dirección y la alfombra, por ejemplo, y aunque el PPV sigue siendo un concepto, esto debería abordarse.

Él nos dice que los pedales idealmente se doblarían hacia el túnel de transmisión, y agregó: “Si estás harto, puedes usar el freno y el acelerador normales”.

Le preguntamos a Brocades Zaalberg sobre la legalización de la carretera PPV. “Tendríamos que pasar [regulations]. En Holanda se llama RDW [the Dutch equivalent of the UK’s Vehicle Certification Agency], pero vieron el auto y no dijeron que no había manera de pasar ”, nos cuenta. “Pero pasar por esto, eso depende de Nasser”.

¿Podría el costo retenerlo? “Si podemos encontrar modelos, esto es adecuado para que se vendan en grandes cantidades, economías de escala [apply],” él dice. “El hardware no es tan caro y los jóvenes gastan mucho en deporte”. Independientemente de lo que depare el futuro para el FitCar PPV, la idea de ejercitarse mientras conduce atrae, y sin duda es una de las ideas más originales del automovilismo.

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