Daihatsu Copen | Auto Express

Es difícil no enamorarse del Copen, pero es igualmente difícil defenderlo de manera racional como cualquier otra cosa que no sea un segundo automóvil para aquellos con acceso regular a algo más práctico. Dicho esto, hay pocos otros vehículos que llamarán la atención.

No es necesario que ingrese a un programa de telerrealidad para descubrir qué se siente al ser una celebridad menor; simplemente conduzca un Daihatsu Copen por una concurrida calle británica y rápidamente se dará cuenta de que todos están mirando.

No es difícil ver por qué: a pesar de sus proporciones tradicionales de autos deportivos, el Copen es pequeño, casi un pie más corto que el Ka de Ford. Rodeado de motores normales, parece un juguete infantil demasiado grande. A pesar de sus reducidas dimensiones, se convertirá en un serio rival para el Smart Roadster y el Ford Streetka, gracias a un techo rígido de metal plegable eléctrico. Pero, ¿cómo es conducir? Agarramos uno de los primeros modelos en el Reino Unido para dar nuestro veredicto.

Si bien el turbo de cuatro cilindros y 660 cc produce solo 63bhp, eso es suficiente para impulsar al Copen liviano de 0 a 60 mph en aproximadamente 10 segundos y a una velocidad máxima de más de 100 mph. El automóvil tiene una cantidad razonable de torque bajo y la unidad está feliz de acelerar a su línea roja de 8.500 rpm, acompañada de un gruñido agradablemente mecánico, aunque el engranaje de especificaciones japonesas (4.300 rpm a 70 mph en la parte superior) será sustituido por proporciones más altas en automóviles del Reino Unido.

El manejo de la tracción delantera es seguro y estable, y el Copen genera una impresionante cantidad de agarre con sus pequeños neumáticos 165/60 R15 Bridgestone Potenza. Y aunque la dirección es de baja velocidad, el cabrio disfruta cambiando de dirección, las estrechas dimensiones lo hacen perfecto para las concurridas calles de la ciudad. Los frenos son agudos, aunque el ABS puede activarse temprano en superficies resbaladizas, mientras que la palanca de cambios ofrece un buen peso y funciona bien con un embrague suave y progresivo. Sin embargo, la configuración de la suspensión es firme y en las carreteras del Reino Unido hay muchos golpes y choques.

En el interior, la cabina se siente muy japonesa, con aparamenta negra brillante pasada de moda y plásticos del tablero de instrumentos resistentes. Con el techo levantado, el interior es estrecho para los conductores altos, pero bajar la capota (un proceso indoloro de 15 segundos) elimina la claustrofobia.

Lamentablemente, el techo ocupará la mayor parte del escaso espacio para el equipaje, ya que el techo rígido plegado se guarda en el maletero. Terminarías usando ropa muy sucia si intentaras llevarte uno de estos autos en unas vacaciones de gira.

Con un costo de entre £ 12,000 y £ 14,000, el Copen saldrá a la venta en el Reino Unido en noviembre. Es una pena que no esté aquí a tiempo para el verano.

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