‘El cambio de nombre de Kia es innecesario y el nuevo logo es un desastre’

Cuando un fabricante de motores con problemas se hunde profundamente en la desesperación mientras lucha por vender automóviles generalmente indeseables, puede ser necesario un triple golpe con un nuevo nombre, eslogan y logotipo. Ocasionalmente se requieren acciones dramáticas de vida o muerte en el amargamente competitivo mundo automotriz, y si tales medidas no se implementan, las empresas en problemas pueden morir. Sad Saab (RIP) prueba perfectamente el punto.

Pero Kia Motors está en el extremo opuesto de la escala. Goza de mala salud, hace la mayoría de las cosas bien (especialmente los vehículos eléctricos), gana premios (es el campeón reinante de WCOTY) y demuestra que está lleno de vida, energía positiva y confianza. También se habla de manera tentadora de firmas que se han asociado con Kia para explotar sus motores eléctricos de clase mundial y tecnología EV de vanguardia, incluido el kit que permite que los vehículos operen sin conductores, conductores, pilotos o capitanes. Tan lejos en este camino está la compañía (me hizo viajar en sus autos sin conductor en Corea hace décadas) que hay conversaciones en curso sobre el esperado automóvil de Apple, que se basa en gran medida en la tecnología de Kia y lo construye el personal de Kia. Eso molestará seriamente a la otra familia real industrial de Corea, el clan Samsung.

Con lo anterior y otros aspectos positivos de Kia en mente, me pregunto por qué la firma acaba de recurrir a cambiar su nombre, eslogan y logotipo. Kia Motors se está convirtiendo en un viejo Kia, en un sentido, sin importancia, pero en otro, enormemente significativo, ya que implica que la compañía ya no está diseñando, construyendo y usando motores cuando obviamente lo está, y lo será durante muchos años. Es cierto que tuvo sentido cuando Bayerische Motoren Werke decidió llamarse a sí mismo BMW, que Fabbrica Italiana Automobili Torino se convirtiera en Fiat y Morris Garages se transformara en MG. Pero cambiar Kia Motors a Kia es innecesario y contraproducente, ya que seguramente envía un mensaje a algunos de que Kia no está en el negocio de los motores eléctricos y de combustión interna, cuando nada podría estar más lejos de la verdad.

El nuevo lema – ‘movimiento que inspira’ – es, er, aburrido. ¿Podría ser más significativo e informativo algo como ‘Kia – Manteniéndolo asequible’? Pero si mi cabeza me dice que el cambio de nombre es simplemente innecesario, y mi corazón no se conmueve con el eslogan nada nuevo, mis ojos me aseguran que el nuevo logo es un desastre. La belleza de la insignia de BMW es que es 100% clara. Lo mismo ocurre con los sencillos logotipos de Fiat y MG. El último de la firma coreana debería decir simplemente Kia, pero cada vez que lo miro, definitivamente veo KN. En pocas palabras, no es tan fácil de leer, visualmente agradable o elegante como el antiguo logotipo perfectamente fino.

Sin embargo, crédito donde se debe: durante la última década o dos, Kia ha sido el fabricante de automóviles de volumen más mejorado del planeta. Pero no es perfecto. Y como está ilustrando actualmente, a veces es culpable de realizar cambios que no es necesario realizar. El nuevo nombre cortado, el eslogan decepcionante y el logotipo pésimo prueban mi punto.

Espero que haya alguien que pueda traducir del inglés al coreano las sabias palabras antiguas: “Si no está roto, no lo arregles”. Esta es una humilde frase en la que mi viejo y multimillonario compañero Eui-Sun Chung (ahora presidente de Kia) necesita tatuarse en su brazo.

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