Electric MG: MGB clásico con conversión EV

Las noticias sobre autos clásicos electrificados han pasado de un goteo a una inundación recientemente, ya que marcas con una sólida herencia, como Aston Martin y VW, así como empresas de ingeniería y restauración más pequeñas, se esfuerzan por encontrar la fórmula correcta para preservar los autos icónicos de el pasado para su uso en el futuro sin emisiones de carbono.

El último participante es la empresa británica RBW, fundada por el empresario de electrónica de seguridad Peter Swain (las letras se refieren a los nombres de sus tres hijos). Un entusiasta de los automóviles desde hace mucho tiempo, Swain ha sido dueño de una serie de superdeportivos a lo largo de los años, pero los roadsters clásicos de MG ocupan un lugar especial en su corazón: su primer automóvil a los 17 años fue un MG Midget.

Se diversificó para dirigir un negocio tradicional de venta y restauración de autos clásicos hace varios años, pero fue una solicitud de su esposa para una versión moderna y electrificada del MGB lo que plantó la semilla para lo que se convertiría en el RBW EV Roadster. El proyecto de larga data se lanzó oficialmente, y se retrasó frustrantemente desde abril por las consecuencias de Covid-19.

“He tenido 17 o 18 MG a lo largo de los años”, dice Swain. “Son divertidos, hermosos y británicos. Tenía uno en el taller, así que sacamos el diferencial trasero, el motor y la caja de cambios. Conseguimos un poco de espuma de construcción y cinta adhesiva para ver qué tipo de volumen podíamos conseguir debajo del capó para las baterías. Pensamos que nos gustaría la transmisión en la parte trasera para la distribución del peso, así que hicimos una maqueta de madera de un marco que sostendría el motor y se atornillaría al vehículo sin necesidad de cambios estructurales “.

Habiendo resuelto la idea del marco, Swain se acercó a la base británica de Continental Engineering Services en Lichfield para ver si era factible ponerlo en producción. Ese es el mismo Continental que puede haber suministrado los neumáticos de su automóvil; lo que quizás no sepa es que la enorme firma alemana también diseña numerosos componentes interiores, electrónicos y de transmisión para los principales fabricantes de automóviles.

A Continental le gustó la idea; el siguiente paso fue construir una serie de prototipos para probar el concepto. Esto requirió que Swain consiguiera 2 millones de libras esterlinas de inversión para poner en marcha el proyecto; En el proceso, se decidió que el uso de carcasas MGB nuevas de British Motor Heritage era el camino correcto a seguir para construir los nuevos automóviles electrificados. Ahora, tres años después, se obtuvo una patente para el bastidor del motor, se registró un automóvil de preproducción y RBW planea fabricar una serie de 30 automóviles en 2021: techo rígido o techo blando, y en un bonito diseño. mucho cualquier color exterior y acabado interior que desee. ¿El precio? Desde £ 108,000.

Swain está convencido de que RBW no está aquí para ser solo otra empresa de conversión de automóviles eléctricos, por lo que el marco también puede obtener la licencia de otros especialistas que buscan llevar a cabo sus propias conversiones: aplicaciones como Mini, Jaguar E-Type, Austin Healey 3000 y Triumph. Se mencionan todos TR6.

“Hemos desarrollado este sistema que se adapta a otros coches”, dice Swain. “Ha sido homologado y probado, y da un nuevo futuro al automovilismo clásico. Estamos proporcionando un entorno para los coches clásicos del futuro “.

El motor del EV Roadster se deriva del que Continental suministra a marcas como Chevrolet, Kia y Renault para algunos de sus modelos electrificados, mientras que las celdas de la batería provienen de la compañía Hyperdrive de Sunderland y están hechas con el mismo diseño que las producidas para Nissan. Hoja. Mientras tanto, la suspensión y los frenos son del Volkswagen Golf Mk7 recientemente reemplazado.

Sin embargo, el EV Roadster no es un monstruo de Frankenstein ensamblado apresuradamente: todo se ha hecho con altos estándares de producción. RBW está reconocido como fabricante de automóviles por las regulaciones europeas, y sus EV Roadster se registrarán como automóviles nuevos.

Swain admite que aún no sabe si el Roadster atraerá más a los entusiastas de los autos clásicos existentes o aquellos a quienes la idea podría haber sido postergada anteriormente debido a problemas de confiabilidad y mantenimiento. Pero es optimista sobre este último grupo. “La gente más joven ya no necesariamente quiere jugar con los autos, pero les encanta un clásico, así que creo que tenemos una base de clientes completamente nueva”, dice. “Está dirigido a personas que viven en ciudades que aman el aspecto de un MG clásico, pero que simplemente no quieren la molestia”.

Si bien ese precio elevado significa que es poco probable que veamos las calles de Londres o los carriles de los Cotswolds inundados con vehículos deportivos descapotables en el corto plazo, para aquellos que pueden pagarlo, el RBW emana una atractiva mezcla de retro y moderno que podría volverse cada vez más. prevalente en los años venideros.

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