Ford Capri: una historia de 1969 a 1986

El Ford Capri fue diseñado como el equivalente europeo del Ford Mustang. Presentado por primera vez al público en 1969, se comercializó como un cupé de dos más dos barato, rápido y divertido, destinado al obrero obrero. Fue un modelo de gran éxito para Ford, que permaneció en producción hasta bien entrada la década de los ochenta y vendió casi 1,9 millones de unidades durante sus 17 años de producción.

Comercializado bajo el lema “el coche que siempre te has prometido a ti mismo”, el Capri disfrutó de un gran éxito en Europa y el Reino Unido durante su vida, y aún mantiene una sólida base de fans hasta el día de hoy. Celebra su 50 aniversario en 2019, por lo que pensamos en dar un paseo por la historia del Ford Capri y darte un resumen de su ilustre pasado.

Ford Capri de primera generación (1969-1974)

El Capri entró en su fase de diseño en 1965, un esfuerzo de colaboración entre las divisiones alemana y británica de Ford. Originalmente debido a su nombre Colt (como un guiño a su hermano mayor, el Mustang), fue escrito para atraer a un público más joven, con su capó largo, cola corta y salidas de aire falsas en las aletas traseras.

Ford invirtió un total de £ 20 millones en el proyecto. El primer automóvil se completó en 1968, seguido de una producción de dos meses antes de la fecha de lanzamiento oficial para garantizar que todos los concesionarios Ford tuvieran un Capri en exhibición a tiempo para su gran debut. Durante esta producción preliminar, Ford pasó un tiempo en la corte con Mitsubishi, discutiendo sobre los derechos de la Colt monika. Ford perdió el caso, lo que los obligó a cambiar el nombre del automóvil por el de “Capri” para su debut oficial en el Salón del Automóvil de Bruselas de 1969.

Al igual que el Mustang, que se construyó sobre la misma plataforma que la berlina Ford Falcon más práctica, el Capri de primera generación se construyó sobre la misma plataforma que el MkII Cortina, con el fin de mantener bajos los costos. Con un precio de £ 890 desde el lanzamiento, tenía un eje vivo con ballestas y frenos de tambor en la parte trasera, puntales MacPherson con frenos de disco en la parte delantera y una caja de cambios totalmente sincronizada de cuatro velocidades como estándar.

Además, al igual que el Mustang, el Capri tenía una amplia gama de motores, que comenzaron con los motores de gasolina Kent de cuatro cilindros de 1.3 litros y 1.6 litros, que producían 53 CV y ​​64 CV respectivamente. Estos fueron seguidos por el Essex V4 de 2.0 litros de Ford (con 93bhp) y el Essex V6 de 3.0 litros y 138bhp, los cuales hicieron que el Capri fuera capaz de alcanzar velocidades de más de 100 mph.

Ford inscribió al MkI Capri en el Campeonato de Europa de Turismos en 1974, generando su versión final y más rápida; el RS3100. Las reglas de homologación de ETCC establecían que se debían construir 1,000 RS3100 de carretera para que el auto de carrera fuera elegible, por lo que Ford se dedicó diligentemente al proyecto.

O, al menos, eso decía. En realidad, Ford no fabricó más de 250 ejemplares del Capri RS3100, ya que la crisis del petróleo de 1973 y el menguante interés de los consumidores estrangularon las ventas. El coche de carretera estaba equipado con una versión desajustada del motor V6 de 3,1 litros del coche de carreras, que producía 148 CV y ​​alrededor de 250 Nm de par. Presentaba frenos de disco ventilados, suspensión rebajada y rígida, un escape deportivo y un alerón de cola de pato funcional, lo que significa que era capaz de correr de 0 a 60 mph en 7.3 segundos y podía alcanzar una velocidad máxima de alrededor de 125 mph.

Aunque subestimado en su día, el Capri RS3100 se considera ahora como la versión de mejor rendimiento y mejor manejo del Capri de primera generación y puede fácilmente alcanzar precios por encima de las 40.000 libras esterlinas en el mercado actual de automóviles clásicos.

Ford Capri de segunda generación (1974-1978)

En respuesta a la crisis del petróleo de 1973, Ford decidió modificar el diseño del Capri para el año modelo 1974, convirtiéndolo en un automóvil más adecuado para el uso diario. Las revisiones incluyeron una nariz más corta, una cabina más espaciosa, una escotilla trasera de concha más práctica y un asiento trasero plegable, todo lo cual hizo que el Capri fuera más fácil de manejar. maniobra y más fácil de vivir.

Ford también hizo que el Capri fuera más fácil de conducir al suavizar su suspensión, agregar frenos de disco más grandes para la parte delantera y brindar a los compradores la opción de una caja de cambios automática y dirección asistida para los modelos de mayor especificación. Para remediar sus problemas de carga, Ford le dio al MkII Capri un alternador estándar en lugar del dínamo del MkI y, para mantener su apariencia deportiva, los modelos “S” y superiores obtuvieron un nuevo deflector de aire.

Como parte de las revisiones, el Capri de segunda generación recibió una gama de motores simplificada. El V6 de 3.1 litros del RS3100 se suspendió y el Essex V4 de 2.0 litros fue reemplazado por el motor Pinto de cuatro cilindros en línea de 2.0 litros más convencional, con una potencia mejorada de 98bhp. El modelo base Kent de cuatro cilindros de 1.3 litros y 1.6 litros se mantuvo, y el Essex V6 de 3.0 litros recuperó su posición como el tope de gama.

Sin embargo, el principal cambio para el Capri de segunda generación fue la forma en que se comercializó. Ford introdujo una gama de niveles de equipamiento y especificaciones que atrajeron a una gama más amplia de compradores, proporcionando de todo, desde un modelo 1300L con especificaciones de pobreza (que incluía poco más que un motor, cuatro asientos y un volante), hasta la gama. superando a los modelos Ghia y “Midnight Capri”, que presentaban acabados de pintura únicos, llantas de aleación y volantes deportivos.

Ford Capri de tercera generación (1978-1986)

Conocido cariñosamente como Proyecto Carla, el MkIII Capri comenzó su fase de diseño en 1976. Debido al presupuesto ajustado del proyecto, terminó siendo poco más que una versión renovada del MkII, con actualizaciones limitadas a un conjunto de faros cuádruples rediseñados. un par de alas nuevas, un capó nuevo, parachoques nuevos y opciones de pintura e interiores actualizadas.

En total, Ford gastó alrededor de £ 480,000 en el desarrollo del Capri de tercera generación, que es un pequeño cambio en comparación con los £ 20 millones de desarrollo asignados para el modelo de primera generación. Para compensar el presupuesto limitado, Ford enmascaró la edad del Capri a través de trucos bien pensados ​​y conscientes del dinero en efectivo, repintando los parachoques cromados y las molduras exteriores del MkII en un negro satinado más contemporáneo y utilizando herramientas existentes para crear el capó con capucha característico del MkIII .

También en aras de ahorrar dinero, la gama de motores del MkII Capri se trasladó a la venta al por mayor del MkIII, junto con algunas mejoras menores. Por ejemplo, Ford actualizó su viejo motor Kent de 1.3 litros con una nueva culata de flujo cruzado (que reemplaza la culata de flujo inverso obsoleta del modelo anterior) y orificios de cilindro remodelados, lo que mejoró enormemente la confiabilidad. El Essex V6 de 3.0 litros también recibió una entrada rediseñada para evitar la formación de hielo en el carburador.

En 1981, las regulaciones de emisiones cada vez más estrictas expulsaron al Essex V6 de 3.0 litros, que Ford reemplazó por un V6 de 2.8 litros con inyección de combustible tomado del Granada. La recepción del nuevo motor fue buena. Los periodistas automovilísticos contemporáneos señalaron que, aunque el Capri tenía un precio para competir con el BMW 323i o Alfa Romeo Alfetta 2000 GTV de la época, su motor era más grande, era más barato de mantener, ofrecía una conducción más refinada y era más rápida.

El Capri permaneció a la venta hasta 1986, y sus ventas disminuyeron gradualmente cada año a medida que los conductores crecían más fuertemente atraídos por hatchbacks más pequeños, rápidos y prácticos. En 2010, Ford coqueteó con la idea de revivir la placa de identificación de Capri con un nuevo coupé de tres puertas con puerta trasera basado en el Focus, diseñado para rivalizar con el Volkswagen Scirocco, pero sus planes no progresaron más allá de la etapa inicial de diseño. El Ford Capri sigue siendo un nombre icónico incluso hoy en día, amado por los entusiastas y bien vale la pena su lugar en la historia por la forma en que hizo que el estilo y el rendimiento de los cupés deportivos fueran accesibles para los compradores de automóviles convencionales. Es poco probable que Ford escuche las llamadas para que un nuevo Ford Capri repita la fórmula original y se quede en silencio en el corto plazo.

¿Alguna vez ha tenido un Ford Capri? Cuéntenos sobre su experiencia en la sección de comentarios a continuación …

Entradas relacionadas: como pintar un aleron de coche