Ford Vignale: la historia detrás de Vignale, la nueva división de lujo de Ford

El Ford Mondeo Vignale ha existido por un tiempo, y en el Salón del Automóvil de Ginebra, Ford lanzó una gama completa de modelos Vignale, incluidos el Kuga, S-MAX y Edge. Pero, ¿qué historia se esconde detrás del nombre?

El nombre Vignale puede ser nuevo para los compradores modernos, pero tiene una larga historia que se remonta a casi 70 años. De hecho, la insignia de Vignale nació en 1948 gracias a las ofertas especiales hechas a mano por uno de los primeros carroceros italianos que surgieron después de la Segunda Guerra Mundial.

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La firma fue fundada por Alfredo Vignale, quien había trabajado como batidor de paneles en el garaje de su familia antes de modificar un Fiat 500 en un convertible y ganar elogios iniciales por su diseño innovador. De hecho, era lo suficientemente prometedor como para ganar el trabajo de consultoría de Vignale y permitirle comenzar a trabajar con autos más grandes de Lancia y Ferrari.

A principios de los años cincuenta, Vignale estaba produciendo carrocerías para autos de competición Ferrari que ganarían la famosa carrera de ruta Mille Miglia y la Carrera Panamericana. Era un elemento clave en el currículum de la marca y trajo suficiente personalización para que se mudara a unas instalaciones más grandes en Turín a principios de los sesenta.

Ford Kuga Vignale Concept - Cuarto delantero de Ginebra

Este período fue realmente el parche morado de Vignale. Con el renombrado diseñador Giovanni Michelotti a bordo y una nueva inversión en producción mecanizada, la compañía fabricó automóviles basados ​​en Fiat para ganarse el sustento, junto con ‘estudios de diseño’ de consultoría para marcas como Daihatsu y Opel. Los acuerdos de fabricación incluyeron contratos con Lancia, Maserati y la firma británica Jensen. Incluso hubo un ambicioso plan por parte de un magnate de los casinos chipriota para importar versiones con volante a la derecha de los Fiats de Vignale al Reino Unido, aunque esta propuesta se erosionó casi tan rápido como la carrocería de los autos.

Mientras tanto, de vuelta en la base, para los pequeños carroceros era cada vez más difícil sobrevivir. Vignale vendió su empresa a De Tomaso en 1969, abriendo las instalaciones de su fábrica para construir el superdeportivo Ford V8 de la marca Modena, el Pantera. No es que el fundador haya podido ver la línea de producción nuevamente en acción; murió al volante de un Maserati pocos días después de completar la venta.

De Tomaso también se encontraba en una situación financiera relativamente peligrosa a principios de los setenta, como se vio después. Entonces, en 1972, decidió transferir Vignale a Ford, junto con Ghia, otro carrocero que había adquirido. Pero mientras que la insignia de Ghia adornaría a muchos de los mejores de gama en la alineación de Ford durante los años siguientes, Vignale fue ignorada en gran medida.

Ford Mondeo Vignale 2016 - seguimiento delantero 2

Resurgió en 1993, cuando Aston Martin, propiedad de Ford, reveló el concepto Lagonda Vignale en el Salón del Automóvil de Ginebra. Diseñado por Moray Callum, ahora jefe de diseño de Mazda responsable del nuevo MX-5, el automóvil estaba destinado a mostrar cómo Aston podía dar nueva vida al nombre Lagonda. Pero solo se fabricó un modelo de producción, para el sultán de Brunei.

Más de una década después, Ford finalmente colocó la insignia Vignale en uno de sus propios autos por primera vez: el Focus Vignale era un concepto del Salón del Automóvil de París diseñado para una vista previa del próximo Focus CC. Sin embargo, cuando llegó el modelo de producción, el nombre de Vignale no estaba a la vista.

Vignale ha tardado otros 12 años en resurgir correctamente, aportando una parte del glamour italiano, sin mencionar su historia de creación de vehículos a medida, a la submarca premium de Ford. Ford cree que está reaccionando a la creciente preferencia de los compradores por el lujo de alta gama en los vehículos convencionales y, en cierto modo, así es exactamente como comenzó Vignale hace casi 70 años, inyectando estilo y estilo a un Fiat modesto. Vea a continuación nuestra breve historia del carrocero italiano

1951 Ferrari 212 Export Coupe

Vignale construyó una variedad de carrocerías personalizadas para Ferrari. Las modificaciones posteriores fueron comunes; este coche se convirtió en Barchetta seis meses después de su fabricación.

1957 Lancia Appia Convertible y Lusso

La clásica marca italiana Lancia coqueteó extensamente con los carroceros en los años cincuenta y sesenta, y el trabajo de Vignale le valió a la firma el derecho a fabricar versiones descapotable y coupé de dos puertas del Lancia Appia. Se produjeron casi 2.000 ejemplos en total.

1959 Maserati 3500 GT

Giovanni Michelotti fue uno de los diseñadores más respetados de su época, y quizás el mejor ejemplo de su trabajo con Vignale fue el Maserati 3500 GT Convertible. La firma lo reveló como propuesta en el Salón del Automóvil de París de 1959, pero obtuvo luz verde oficial y se produjeron casi 250.

1966 Interceptor Jensen

Vignale se perdió el contrato de diseño del Jensen Interceptor, pero consiguió un contrato para fabricar carrocerías para las primeras versiones de producción del deportivo británico. Sin embargo, el trato no duró mucho y Jensen pronto asumió el control total del proceso.

1967 Vignale Gamine

El convertible de dos asientos con motor trasero se basó en el humilde Fiat 850. Se fabricaron alrededor de 300, junto con un puñado de versiones de techo rígido.

1993 Aston Martin Lagonda Vignale

Este concepto de sedán de 1993 se basó en un venerable Lincoln Town Car, aunque agregó un asombroso nivel de opulencia. Se produjeron un puñado de vehículos promocionales, pero Aston solo vendió un ejemplo de producción, aunque por 1.3 millones de libras esterlinas.

2004 Focus CC Concept

La insignia de Vignale apareció por primera vez en un Ford hace más de una década en el Salón del Automóvil de París de 2004. Se vio en un concepto diseñado para una vista previa de la próxima versión Coupé Cabriolet del Focus de segunda generación, pero mientras el automóvil entró en producción, la insignia de Vignale no lo hizo.

Ford Mondeo Vignale 2015

Ford presentó el Mondeo Vignale como concepto en 2013 en el Salón del Automóvil de Frankfurt, y la marca tardó otros 18 meses en concretar cómo trasladaría la berlina de lujo a la producción. El Mondeo finalmente llegó a las salas de exhibición en la primavera de 2015 en versiones de cuatro puertas (abajo) y familiares.

¿Cree que el nombre Vignale tiene lo que se necesita para convertirse en una marca de lujo reconocida? Háganos saber en los comentarios a continuación …

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