Historia del coche eléctrico: desde el primer vehículo eléctrico hasta la actualidad

El desarrollo de autos eléctricos completamente nuevos está firmemente al frente y en el centro de los planes futuros de casi todos los principales fabricantes, y la mayoría de los fabricantes lanzarán ofensivas de productos eléctricos en la próxima década. Se ve firmemente como el futuro, pero el EV no es un desarrollo nuevo. Los coches eléctricos han estado tarareando silenciosamente de fondo durante generaciones.

Un vistazo rápido a los libros de historia revela que los coches eléctricos de producción han existido tanto tiempo como sus homólogos con motores de combustión interna, que se remontan a finales del siglo XIX. Esto no es una gran sorpresa; La electricidad se ha visto como un medio de propulsión concebible desde los inicios del automóvil, especialmente en comparación con las alternativas en ese momento.

• Mejores autos eléctricos

Las habilidades de los primeros automóviles y el estado de las primeras carreteras significaban que los viajes eran típicamente cortos y los vehículos en su mayor parte estaban confinados a los límites de la ciudad. Aquí se encuentra un paralelo interesante con los automóviles eléctricos contemporáneos: para viajes urbanos rápidos, tenían tanto sentido en la infancia del automóvil como en la actualidad.

Los vehículos propulsados ​​por vapor de la época podían tardar hasta una hora en prepararse y calentarse para un viaje, mientras que los primeros automóviles con motor de combustión estaban sucios, no eran fiables y eran difíciles de arrancar y operar. En comparación, los autos eléctricos se consideraban opciones convenientes y fáciles de usar sin engranajes.

Identificar la responsabilidad del nacimiento del automóvil eléctrico no es sencillo; su creación se debe al trabajo de varios pioneros e inventores. El motor eléctrico se atribuye a menudo al ingeniero húngaro Anyos Jedlik, mientras que el físico francés Gaston Plane inventó las baterías comerciales recargables de plomo-ácido en 1859. Un inglés, Thomas Parker, tuvo que combinar los dos en un carruaje para crear el primer automóvil eléctrico de producción , construido en Londres en 1884.

Sin embargo, para tener una idea real del impacto inicial del automóvil eléctrico, es mejor mirar hacia los Estados Unidos. Los años alrededor del cambio de siglo a menudo se describen como una edad de oro del motor eléctrico, debido a una fuerte presencia de vehículos eléctricos en las calles de las ciudades de EE. UU. En 1897, los primeros usuarios comerciales de vagones eléctricos fueron los taxistas de la ciudad de Nueva York; la flota de la ciudad finalmente creció a más de 60 taxis eléctricos. Algunos historiadores estiman que alrededor de un tercio de los autos en las calles estadounidenses en 1900 eran eléctricos, mientras que algunas fuentes afirman que los vehículos eléctricos vendieron más que los autos de combustión en 1899 y 1900. Sin embargo, estos autos solo eran habitantes de la ciudad, con rangos y velocidades máximas en la adolescencia.

Aquí en Europa, los taxis ‘Hummingbird’ de Walter Bersley a veces se veían en las calles de Londres, mientras que el primer automóvil que llevaba el nombre de Ferdinand Porsche, el P1 de 1898, era eléctrico.

Sin embargo, esta popularidad inicial se basó más en las deficiencias de los automóviles de combustión que en las capacidades y accesibilidad de los vehículos eléctricos. Varios factores contribuyeron a un rápido descenso. La reducción de los precios del petróleo y las técnicas de producción en masa iniciadas por Ford con el Modelo T en 1908 significaron que los automóviles con motor de combustión pronto se volvieron más baratos y más fáciles de usar gracias a avances como los motores de arranque eléctricos. El crecimiento de las redes de carreteras también significó una creciente demanda de automóviles más rápidos con rangos más largos y tiempos de llenado más rápidos.

Condujo a una era oscura para los coches eléctricos que duró gran parte del siglo XX, ya que los vehículos de gasolina asequibles revolucionaron la forma en que nos movíamos. Mientras tanto, el motor eléctrico encontró un nuevo hogar a largo plazo en el humilde flotador de la leche cuando los fabricantes de automóviles le dieron la espalda a la tecnología.

Durante la crisis del petróleo de los años setenta se desató un leve resurgimiento, y el automóvil eléctrico hizo un cameo poco mundano en 1971; el vehículo itinerante lunar eléctrico fue el primer automóvil conducido en la luna, con un alcance de 57 millas. Las versiones electrificadas del BMW 1600, con motores Bosch de 43 CV y ​​frenado regenerativo, protagonizaron los Juegos Olímpicos de Munich de 1972 como vehículos de apoyo al maratón.

Cuando los fabricantes de automóviles comenzaron a volver a los vehículos eléctricos en los años noventa en respuesta al endurecimiento de las leyes ambientales, sus ofertas se produjeron en cantidades muy pequeñas y la mayoría fueron conversiones crudas de modelos convencionales.

Aún así, esta era nos dio una idea del futuro. En 1996, General Motors lanzó el EV1, el primer automóvil eléctrico moderno fabricado en serie y especialmente diseñado por uno de los actores clave de la industria. Fue lanzado bajo un programa de arrendamiento y se produjeron poco más de 1,000, pero la saga terminó en controversia. Cuando GM eliminó el programa EV1 en 2003, muchos modelos fueron retirados de la carretera y aplastados.

Desde entonces, los automóviles eléctricos se han infiltrado más en la conciencia de los consumidores y de la industria en su conjunto gracias al avance de la tecnología híbrida, los subsidios gubernamentales, las nuevas regulaciones, las crecientes preocupaciones ambientales y, lo que es más importante, los grandes avances tecnológicos. Como tal, el EV está perdiendo su reputación de espectáculo secundario y se está convirtiendo cada vez más en el siguiente paso lógico, dado que los autos con rangos y precios comparables a los autos de gasolina están a la vista.

Es difícil mencionar los autos eléctricos en el clima actual sin mencionar la autonomía y las nuevas tecnologías. Esto es gracias al nuevo enfoque iniciado por empresas como Tesla, que comercializa sus autos en voz alta como el futuro en una empresa que necesita una disrupción. Y la industria se ha dado cuenta.

Tan pronto como el próximo año, comenzaremos a ver nuevos vehículos eléctricos especialmente diseñados de grandes nombres como Jaguar con el I-Pace y Audi con el SUV e-tron. Muchos fabricantes incluso han revelado nuevas sub-marcas exclusivamente eléctricas; Mercedes promete lanzar 10 vehículos eléctricos bajo su nueva bandera EQ (vista previa por EQ C, al lado), y VW planea una familia de autos eléctricos con identificación en su nueva plataforma eléctrica MEB. Porsche está preparando una gama de vehículos eléctricos de alto rendimiento y Volvo tiene un importante plan de electrificación.

No hay duda de que la industria puede responder y proporcionar a los automovilistas automóviles eléctricos viables y deseables en los próximos años dada la escala de la inversión, pero no son solo los automóviles los que deben revolucionarse; también lo hace la infraestructura.

Guía definitiva de coches eléctricos

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