Humo de escape de automóviles: ¿qué significan los diferentes tipos y colores de humo?

La mayoría de las veces, el escape de su automóvil no es motivo de preocupación. Su posición en la parte trasera del automóvil significa que es fácil de olvidar, y pasa la mayor parte del tiempo bombeando felizmente los gases gastados de su motor mientras conduce.

Pero si alguna vez ha visto salir humo del escape de su automóvil, ya sea que esté acelerando y lo vea en el espejo retrovisor, o si está caminando alrededor de su automóvil cuando está parado, seguramente habrá una sensación de teme que algo malo (y costoso de reparar) le haya sucedido a la mecánica de su automóvil. Pero si bien un escape con humo puede ser un signo de un problema mecánico, ese no es necesariamente el caso con todos los tipos de emisión de humo del tubo de escape de su automóvil.

Entonces, ¿qué significa exactamente un escape humeante? Bueno, puede haber varias causas de contaminantes provenientes de la parte trasera de su automóvil, y nuestra práctica guía está aquí para ayudarlo a descubrir qué está pasando con su automóvil.

Diagnóstico de un escape humeante: que buscar

Lo primero que debe hacer es identificar cuándo proviene el humo del escape de su automóvil. Si proviene del escape al acelerar, eso podría indicar un problema diferente que si ve humo cuando su automóvil está parado.

Una vez que haya calculado cuándo se produce el humo, a continuación debe intentar determinar qué tipo de humo es. ¿Es blanco como las nubes? ¿Es gris con un toque de azul? ¿O es espeso y negro? ¿Se evapora tan pronto como está en el aire? ¿O el humo persiste y viene con un olor acre? Si es humo negro, ¿deja hollín en la carretera debajo de la boquilla de escape cuando está parado?

BMW X1 - escape

Las principales causas del humo de un escape pueden variar según su automóvil y su estado. Si su automóvil está bien mantenido y revisado regularmente, entonces es poco probable que las emisiones visibles de su escape sean motivo de preocupación, pero valdrá la pena verificarlo de todos modos.

El verdadero problema es con los autos que tienen un mantenimiento deficiente, ya que el humo del escape podría ser una clara señal de negligencia. Esta puede ser una pista útil al comprar un automóvil usado, porque si el historial de servicio está incompleto, un escape humeante puede informarle si una compra potencial tiene problemas que deben resolverse.

El humo que ve puede ser causado por diferentes cosas, dependiendo de si su automóvil tiene un motor diesel o gasolina. Y si conduce un híbrido, entonces podría ver que su escape produce algo para lo que quizás usted no esté preparado.

Hemos separado los diferentes tipos de humo con los que se encontrará para ayudarlo a identificar rápidamente qué problema causa qué humo. También hemos indicado si será necesario solucionar el problema y si se trata de una reparación costosa. Los resúmenes de cada tipo de humo de escape se encuentran directamente debajo, pero puede desplazarse hacia abajo en la página para obtener una explicación completa …

Humo blanco del escape: Esto podría ser vapor causado por la condensación en el tubo de escape o un problema más serio causado por una fuga de refrigerante del motor. • Humo azul del escape: Entra aceite en el sistema. Podría ser un exceso de aceite que se quema o puede apuntar a sellos de válvula desgastados, anillos de pistón o turbocompresores. • Humo gris del escape: Esto podría ser un exceso de aceite, una falla de la válvula PCV o una fuga de líquido de transmisión en automóviles automáticos. • Humo negro del escape: En un automóvil de gasolina, esto sugiere que se está quemando demasiado combustible y podría ser un signo de problemas en el filtro de aire o en el inyector de combustible. En los automóviles diésel, es más probable que se produzca una acumulación de hollín o que el filtro de partículas diésel se limpie por sí mismo.

Humo blanco de un escape

La forma más común de humo de un escape no es realmente humo. Cuando se arranca un motor frío, pronto comienza a calentarse, y un subproducto de esto es el vapor de agua. Esto crea condensación dentro del sistema de escape, que luego se convierte en vapor a medida que el vapor de agua se calienta por el aumento de temperatura en el motor y el escape que sigue.

Emisiones de escape

Una vez que un automóvil se ha calentado, este vapor pronto se evapora por completo. Pueden ocurrir problemas si solo usa un automóvil para viajes cortos y el sistema de escape no se calienta completamente hasta la punta del escape. Si se forma condensación en el sistema y no desaparece, puede corroer el interior del acero desnudo del escape, provocando óxido que podría convertirse en fugas de escape y soplar desde el sistema, donde los gases de escape se escapan, en lugar de salir por el tubo de escape. Esto podría provocar una falla del MoT debido a lecturas incorrectas en la prueba de emisiones.

Debido a que los automóviles híbridos (especialmente los enchufables) no siempre encienden el motor de inmediato, puede demorarse cuando vea que este vapor sale de su escape. Dependiendo de la autonomía de la batería con la que conduzca, podría ver el vapor de su escape durante el viaje. Pero esto nuevamente no es nada de qué preocuparse, es solo una reacción retardada al mismo proceso de calentamiento mencionado anteriormente.

Si el humo blanco que sale del escape es más denso y no se detiene, sigue siendo vapor, pero es un indicador de un problema más grave. Será causado por una fuga de refrigerante de su automóvil en el motor. Esto puede deberse a una junta de culata defectuosa (el sello entre el bloque del motor y la culata que se encuentra en la parte superior), que podría ser una reparación costosa, pero no tan costosa como la necesidad de reparar un bloque de motor o una culata agrietados.

Si la fuga es menor, pero no desaparece, será necesario repararla, porque dejarla solo empeorará las cosas. Incluso podría resultar en una falla del motor, que será una reparación muy costosa. Esto podría significar reemplazar el motor, aunque si es demasiado costoso hacerlo, es probable que el automóvil se cancele.

Humo azul de un escape

Si ve humo azul en el escape de su automóvil, probablemente irá acompañado de un olor a quemado. Significa que hay aceite entrando al sistema en alguna parte. El aceite de motor está diseñado para lubricar las partes móviles y no ingresa al sistema de combustible si un automóvil está funcionando correctamente.

Si su automóvil ha sido reparado recientemente, o lo ha reparado usted mismo, podría ser que se haya vuelto a poner demasiado aceite en el sistema y este exceso de aceite se esté quemando. Si el humo se detiene después de un tiempo, entonces no hay problema. Otra causa podría ser que se haya derramado algo de aceite en el escape mientras se llenaba, solo para ser calentado y quemado por el escape caliente mientras conduce.

Si el humo azul ocurre en un automóvil que recorre un gran kilometraje, puede significar que los sellos de la válvula o los anillos del pistón están desgastados, lo que permite que el aceite ingrese al sistema de combustible alrededor de los cilindros o válvulas. El remedio para esto son los sellos nuevos en todas partes y, como era de esperar, este es un trabajo costoso, ya que significa desarmar el motor para llegar a ellos.

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La quema de aceite también significará que está usando más aceite de lo normal, por lo que vale la pena revisar la varilla medidora con más frecuencia para ver cuánta pérdida de aceite se está produciendo. Si es menor, entonces simplemente rellenar con aceite será más fácil que reparar, siempre que la pérdida de aceite no empeore.

Si ve humo azul de un automóvil con turbocompresor, otra razón será un turbocompresor desgastado. Será necesario reconstruirlo o reemplazarlo, lo que probablemente sea tan costoso como cambiar los sellos del motor.

Humo gris de un escape

Al igual que el humo azul, el humo gris podría ser un signo de exceso de aceite quemado en algún lugar del motor, o si se trata de un automóvil con turbocompresor, el turbo necesita atención. Pero existen otras causas. Uno podría ser una válvula PCV defectuosa. PCV son las siglas de Positive Crankcase Ventilation, y este dispositivo es una de las formas más básicas de control de emisiones, ya que extrae combustible no quemado desde la parte inferior del motor hacia la parte superior.

Esto ayuda a reducir las emisiones del vehículo, especialmente cuando el motor está frío, pero con el tiempo puede desgastarse. El humo causado por la falla del PCV se verá serio, pero la reparación del PCV es un trabajo relativamente sencillo en comparación con algunas de las otras causas.

Si conduce un automóvil con caja de cambios automática, otra razón para el humo gris podría ser que el líquido de la transmisión ingrese al motor a través de una fuga en el sistema. Nuevamente, esta podría ser una reparación costosa y definitivamente necesitará la atención de un garaje.

Humo negro de un escape

Nuevamente, existen diferentes causas del humo negro, y uno de los principales problemas es si su automóvil funciona con gasolina o diesel. En un automóvil de gasolina, el humo negro es una señal de que se está quemando demasiado combustible. Para remediar esto, primero debe revisar o reemplazar el filtro de aire de su automóvil. Esto debería ser fácil de encontrar hacia la parte delantera del compartimiento del motor de su automóvil en una caja de plástico negra. Si eso está bien, entonces el siguiente paso es verificar si los inyectores de combustible están obstruidos y el regulador de presión de combustible está limpio, pero este es un trabajo más adecuado para un taller o mecánico avanzado de bricolaje.

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Una causa del humo negro en los automóviles diésel podría ser la acumulación de hollín del diésel no quemado. Es posible que haya oído hablar del filtro de partículas diésel (DPF), que está diseñado para atrapar el hollín del diésel no quemado antes de que salga por el escape del automóvil. Pero si solo conduce un automóvil diésel a bajas velocidades, los depósitos de hollín pueden acumularse con el tiempo y pueden provocar que una luz de advertencia parpadee en el tablero.

Para remediar esto, el mejor curso de acción es hacer que la mezcla de combustible y aire atraviese el automóvil más rápido, conduciéndolo más rápido. Encuentre una carretera de doble calzada cercana y acelere su automóvil diesel a 70 mph enérgicamente, y esto debería desalojar el hollín, que aparecerá como una bola de humo negro detrás del automóvil, y probablemente también deje depósitos de hollín en la carretera.

Esto debería borrar la señal de advertencia en el tablero y también podría ayudar a que su automóvil se sienta un poco más rápido para responder. Si la luz de advertencia se enciende con regularidad, es posible que un automóvil diésel no sea el adecuado para el tipo de conducción que realiza, y podría valer la pena cambiar a un modelo de gasolina o híbrido.

Si está mirando un automóvil diésel usado que parece emitir humo negro durante la conducción normal, póngase debajo del automóvil para asegurarse de que el DPF siga siendo parte del sistema. Se sabe que algunos talleres sin escrúpulos eliminan el DPF de un automóvil problemático para detener los problemas que surgen, pero esto hará que el automóvil bombee hollín diesel de forma permanente y significará una posible falla del MoT en el futuro.

Ahora lea sobre las pruebas de emisiones y MPG en el mundo real: ¿Qué es y cómo funciona?

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