‘Los diseños feos y los fallos de la F1 están pasando factura a Honda’

Honda sorprendió a un Reino Unido magullado y maltratado la semana pasada, primero diciendo que su fábrica de Swindon cerrará, luego afirmando que el controvertido cierre no está relacionado con Brexit. En cambio, la compañía insiste en que existen enormes economías de escala y otros beneficios obvios al eliminar las líneas de producción del Reino Unido y Turquía, antes de que Japón, América del Norte y China se conviertan en sus centros globales preferidos para la construcción de automóviles.

Pero hay otras razones incómodas, a menudo ignoradas, detrás de la devastadora decisión de Honda de cerrar el negocio en Swindon. Primero, seamos honestos, Europa Occidental no es la parte mejor, más conveniente o más barata del mundo para ensamblar autos básicos para las masas globales. Europa del Este, Asia y partes de América del Norte (particularmente México) suelen tener más sentido.

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Y, continuando con el tema brutalmente honesto, Honda es una sombra de su antiguo yo gloriosamente peculiar. Se perdió, pasó de moda, desanimó a muchos compradores potenciales de automóviles. Por todo esto, podemos, en parte, culpar al estilo feo (se necesita desesperadamente un nuevo jefe de diseño) asociado a precios absurdos (hasta £ 23,620 por un Civic 1.0 litros es una locura).

Pero también están cobrando su precio las fallas en serie de Honda en la Fórmula 1, donde muchos de sus ingenieros están gastando demasiados miles de millones de dólares intentando, y fallando repetidamente, recuperar los días de gloria de la F1 de hace tres décadas. Al igual que GAP, Next y Timberland, Honda era grande, fuerte e importante en el Reino Unido de los ochenta, pero de alguna manera se ve y se siente pequeño, débil e intrascendente a fines de la década de 2010.

A esta empresa se le habría permitido, se le habría permitido, probablemente se le debería haber permitido convertirse en la madre legal del niño descarriado que alguna vez se conoció como MG Rover. Tenía una sana relación de colaboración con la atribulada empresa británica que, para gran pesar de Honda, de alguna manera cayó en manos de BMW. Lástima; Honda perdió como padre adoptivo.

Igualmente importante, la más orgullosa de todas las empresas japonesas perdió la cara. Es cierto que cortésmente continuó fabricando algunos autos en Swindon, jugando el tercer violín del Nissan de Sunderland y el Toyota de Burnaston. Pero su historia de amor en el Reino Unido había terminado. De hecho, la escritura estaba en la pared a fines del año pasado cuando, en la biblia Quién es quién en la industria del motor, las entradas para Honda United Kingdom Manufacturing Ltd y Honda Motor Europe Ltd estaban notablemente ausentes.

Honda me permitió conducir o viajar en sus autos eléctricos y autónomos en Japón hace dos o tres décadas cuando era líder en el campo. Pero incluso empresas como Nissan y Renault lo han superado en las salas de exhibición en lo que alguna vez fue su propio juego de vehículos eléctricos. Otra bofetada en la cara es cortesía de Hyundai y Kia, quienes ahora diseñan y construyen autos que son tan buenos, si no mejores, que los de Honda. A mediados de la década de los noventa, cuando la empresa japonesa estaba en una buena racha y se afanaba en producir coches hechos en Swindon, los surcoreanos eran casi irrelevantes. Ahora, Hyundai vende más que Honda en casi dos a uno en Gran Bretaña, y Kia hace lo mismo.

Swindon solo puede funcionar con lo que tiene: el Civic con desafíos estéticos. Se merece algo mejor. McLaren, Aston Martin y otros deberían considerar utilizar al menos parte del sitio y la fuerza laboral. A pesar de la dudosa decisión de Dyson de construir sus vehículos eléctricos en Singapur, debe hacer lo mismo.

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