Miles de automovilistas del Reino Unido retiran los filtros de partículas diésel

Miles de conductores han sido sorprendidos conduciendo sin su filtro de partículas diésel, revelan nuevas cifras. La Agencia de Normas para Conductores y Vehículos ha capturado a 1.800 conductores desde 2014 conduciendo sin el filtro reductor de contaminación de su automóvil.

Si bien no es ilegal quitar el DPF de un automóvil, es ilegal conducir sin él si se debe instalar uno. Se cree que algunos controladores cuyos DPF se bloquean simplemente pasan por alto los filtros eliminándolos en lugar de pagar por un reemplazo, que generalmente cuesta alrededor de £ 1,000. Al hacerlo, los conductores de automóviles se arriesgan a una multa de £ 1,000, mientras que la multa por conducir una camioneta sin un DPF es de £ 2,500.

Los filtros de partículas diésel atrapan las emisiones microscópicas producidas por los motores diésel que de otro modo serían expulsadas al medio ambiente. Sin embargo, requieren una “regeneración” regular, que implica quemar las partículas capturadas. Este proceso solo puede ocurrir a altas temperaturas, que generalmente se alcanzan cuando un vehículo se conduce a una velocidad relativamente alta. Por lo tanto, los conductores diésel que conducen predominantemente en áreas urbanas pueden enfrentarse a DPF bloqueados, ya que sus vehículos no alcanzan regularmente las condiciones necesarias para que se produzca la regeneración.

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El proceso para quitar un DPF es relativamente simple y requiere cortar un orificio en el escape de un vehículo, quitar el filtro y soldar el orificio resultante para cerrarlo. Aunque las pruebas del MoT requieren que los automóviles diésel tengan un DPF, esto se verifica mediante una inspección visual en lugar de un análisis de emisiones. Quitar el filtro no afecta el rendimiento del automóvil, y algunos automovilistas incluso afirman que logran una mejor economía de combustible y rendimiento del motor sin uno.

Nick Molden, director ejecutivo de Emissions Analytics, dijo a la BBC: “La prueba MoT claramente no es adecuada para verificar si se ha eliminado un DPF”, mientras que Frank Kelly, profesor de salud ambiental en Kings College, Londres, explicó que ” un automóvil al que se le quitó un DPF tiene un recuento de partículas 20 veces mayor que uno con él “. Desde 2000, los filtros de partículas diésel han reducido las emisiones de partículas en un 90%.

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La noticia sigue a informes anteriores que encontraron que numerosos sitios web y servicios en línea ofrecen servicios de eliminación de DPF

Los servicios anunciados en sitios como Google, eBay y Gumtree ofrecen eliminar el filtro por una tarifa. Los talleres que ofrecen este servicio pueden aprovechar el vacío legal que significa que conducir un automóvil diésel sin el DPF es ilegal, pero el acto de quitar el filtro no lo es.

Los minoristas en línea afirman que los anuncios no serán prohibidos porque el acto de quitar un filtro de partículas diésel no es ilegal. Sin embargo, si las leyes cambiaran, los sitios admitían que se eliminarían los anuncios.

La mala calidad del aire se asocia con 40.000 muertes prematuras en el Reino Unido cada año, y el grupo de campaña Friends of the Earth (FoE) escribió recientemente a la Autoridad de Normas de Publicidad para prohibir los anuncios de servicios que ofrecen la eliminación de filtros. El Grupo también pide al Gobierno que aborde la práctica de frente.

El activista de la contaminación del aire de Amigos de la Tierra, Oliver Hayes, dijo: “La contaminación del aire es una crisis de salud pública de proporciones impresionantes. La práctica dudosa de quitar los filtros de contaminación de los automóviles no solo pone en riesgo la salud de las personas, sino que también pone a los conductores en riesgo de ser procesados ​​por el simple hecho de que es ilegal conducir un automóvil sin el DPF.

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“Le estamos pidiendo a la ASA que tome medidas drásticas contra los que anuncian estas prácticas dudosas y ayude a evitar que la contaminación más mortal llegue a los pulmones de nuestros niños. Pero también pedimos al gobierno que prohíba la eliminación de estos filtros de contaminación en primer lugar. A menos que lo hagan, queda el absurdo vacío legal por el cual los garajes sin escrúpulos pueden quitar un filtro de contaminación, pero es solo el conductor, una vez que han encendido el motor, quien está infringiendo la ley.

¿Qué opinas sobre la práctica de eliminar los filtros DPF de los automóviles? Infórmenos en la sección para comentarios…

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