MINI Cooper vs VW Beetle: clásico moderno cara a cara

Puede parecer extraño ahora, pero dos autos que fueron diseñados para reavivar el afecto por los autos clásicos viejos se han convertido ellos mismos en autos clásicos.

El VW Beetle y MINI tomaron prestados sus nombres y pistas de estilo de autos que eran inmensamente populares y obras maestras de la ingeniería. Estas versiones reinventadas no son tan inteligentes, pero eso no impide que sean grandes coches. También es más fácil vivir con ellos y, lo que es más importante, asequibles para cualquiera que desee un clásico moderno divertido.

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El nuevo Volkswagen Beetle fue lo primero, iniciando una serie de ideas de diseño retro de otros fabricantes. Estaba destinado principalmente al mercado estadounidense e hizo su debut allí en 1997; Pasarían dos años más antes de que llegara al Reino Unido con volante a la derecha, aunque algunas versiones LHD llegaron aquí de fuentes oficiales y no oficiales.

El nuevo Beetle podría haberse parecido al viejo automóvil con motor trasero, pero debajo compartía sus componentes principales con el Golf Mk4, Skoda Octavia y SEAT Leon, entre otros. La reputación del poder de las flores que hizo del Vee-dub un gran éxito en los Estados Unidos también fue claramente evidente, con un jarrón montado en el tablero y una flor de gerbera falsa opcional que lo marcaba como un automóvil para los amantes de la moda.

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Sin embargo, rebosaba carácter y se vendía constantemente, a pesar de ser estrecho, poco práctico y sorprendentemente grande, todos subproductos de tratar de hacer que un chasis de Golf encajara bajo las curvas del Beetle.

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Más o menos un año después de que el Beetle hiciera su debut en el Reino Unido, apareció el MINI del nuevo propietario BMW. Al igual que el Beetle, la forma clásica se había actualizado y el automóvil tenía la dinámica que se esperaba de un vehículo moderno. Pero para dar los estándares de seguridad y el espacio exigidos por los compradores, también había aumentado de tamaño.

Todos los MINI nuevos tenían motor de gasolina en el momento del lanzamiento, utilizando una unidad ‘Tritec’ de 1.6 litros desarrollada con Chrysler. El MINI One de nivel de entrada desarrolla 89bhp, el Cooper 114bhp y el Cooper S sobrealimentado 160bhp, lo que hace que este último sea un puntazo absoluto de conducir. Un diesel siguió en 2003, usando la unidad D4-D de 1.4 litros de Toyota, junto con un Cabriolet que apareció más tarde ese año.

A pesar de ser mucho más grande que el Mini original, el modelo de BMW estaba claramente relacionado, con señales de estilo que incluían las luces delanteras y traseras, las franjas del capó y un velocímetro central que se remontaban al original.

El MINI también continuó la lucrativa tendencia de personalización de vehículos. El catálogo de opciones y accesorios ofrecía a los propietarios un número casi infinito de formas de hacer que su MINI fuera diferente al de sus vecinos, y es raro ver dos coches idénticos en la actualidad.

Pero, ¿cuál es el mejor clásico retro moderno? El Beetle tiene bolsas de atractivo; es refinado, lindo y cómodo, además de económico y confiable. Los únicos problemas importantes son la corrosión del umbral y la falla ocasional del turbo en los modelos 1.8T.

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