MINI John Cooper Works WRC | Primeras unidades |

Prodrive ha logrado transformar el Countryman de un crossover familiar de lujo en un competidor de rally que respira fuego. Y en manos de un piloto talentoso como Kris Meeke, es una pieza sensacional. El nuevo MINI también está al comienzo de su programa de desarrollo y, a medida que el coche vaya acumulando más millas en su haber, es seguro que el equipo desafiará a rivales como Citroën y Ford por el título del WRC del próximo año.

En el mundo del automovilismo, la combinación de altas velocidades, superficies variadas y tres días de resistencia del Campeonato del Mundo de Rallyes exige algo especial. Auto Express descubrió exactamente lo que se requiere cuando nos unimos al as de MINI Kris Meeke para dar un paseo en su auto John Cooper Works WRC en el escenario de rally del Festival de Velocidad de Goodwood.

La máquina de color rojo brillante se basa en el Countryman, y aunque el motor y la carrocería son los mismos que los del modelo de carretera, el especialista en rallies Prodrive los prepara para el castigo de las etapas.

Vídeo: mira el MINI John Cooper Works WRC en acción

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No hay molduras interiores, solo una jaula antivuelco sustancial, mientras que los diales e interruptores del automóvil estándar son reemplazados por una caja de control entre los asientos que funciona desde la ventilación hasta la distribución del torque.

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Es una hazaña en la gimnasia sentarse en el asiento del copiloto, y una vez que estás allí, te sientas muy bajo; los pasajeros más pequeños tendrán problemas para ver el camino por delante.

Tan pronto como Kris enciende el motor turbo de 1.6 litros, la cabina vibra con un zumbido, mientras que al activarse primero la caja de cambios secuencial, el automóvil se estremece. Todos los participantes en la etapa de rally de Goodwood están cronometrados, y Kris ya ha logrado un mejor de dos minutos y 17 segundos.

Está claro que no sabe cómo tomárselo con calma, y ​​la tracción a las cuatro ruedas de alta tecnología y los neumáticos Michelin de agarre arrojan al MINI al bosque a un ritmo rápido. El ruido del motor y la transmisión asaltan sus oídos, mientras que el automóvil cabecea y rueda sobre la suspensión diseñada para absorber los golpes y maximizar la tracción. Kris admite que el recorrido es más estrecho que las etapas a las que está acostumbrado, pero aún se las arregla para poner el auto de lado con un movimiento del volante. Y los frenos, que se las arreglan sin el ABS del modelo de carretera, reducen la velocidad con facilidad.

Damos el salto a la recta final a todo gas y cruzamos la meta. ¿El tiempo de Kris? Dos minutos y 24 segundos, lo cual es impresionante teniendo en cuenta que incluyó un donut espectacular para los fanáticos en la parte inferior del escenario.