Por qué los coches robados son un gran negocio en el Reino Unido

El robo de automóviles se ha convertido en un problema importante en Gran Bretaña. Las cifras publicadas por la policía a principios de este año sugieren que al menos 300 vehículos al día se están transportando en Inglaterra y Gales, con un total anual para 2019 que alcanza
106,291 – un aumento del 50 por ciento en seis años.

Aún más alarmante es el hecho de que tan pocos delincuentes son capturados y procesados. Según el Ministerio de Justicia, solo 666 de ellos fueron condenados, un irrisorio 0,6 por ciento, de los cuales 243 fueron encarcelados.

Es una ola de crímenes que nadie parece capaz de detener, y una a la que ni siquiera Auto Express es inmune: a fines de 2017, un miembro de nuestro personal se despertó un lunes por la mañana y descubrió que el salón ejecutivo que había estacionado en su camino de entrada la noche antes había desaparecido.

En un intento por averiguar por qué las cifras continúan aumentando y parece que se está haciendo poco para controlar el robo de autos, decidimos obtener la vista interna sin filtros de un oficial de policía que accedió a hablar con nosotros bajo condición de anonimato. Nuestro policía tiene mucha experiencia a la que recurrir, ha servido durante más de 20 años en una de las fuerzas más importantes de Gran Bretaña, por lo que está bien calificado para brindar una idea de por qué el robo se ha convertido en un problema importante.

A los pocos minutos de que empezamos a charlar con él, él confirma casualmente lo que muchos han sospechado durante mucho tiempo. “A los jefes realmente no les importa el robo de autos”, nos dice. “Nunca dirán eso públicamente, pero está bastante claro que no lo ven como una prioridad”.

En el transcurso de nuestra discusión, queda claro que hay una serie de razones por las que el robo de automóviles no se toma particularmente en serio. Una gran carga de trabajo es un lugar obvio para comenzar. Pero nuestro oficial también cita una cultura de “pasar la pelota” que puede significar que muchos robos no se investigan adecuadamente o ni siquiera se examinan.

“Tengo un jefe que básicamente no ve el robo de autos como ‘nuestro’ problema”, explica. “A sus ojos, eso es un CID [Criminal Investigations Department] problema. Y no parecen estar haciendo mucho al respecto. Probablemente esté bajo en su lista de prioridades. Ciertamente, nunca escuché a ningún policía del CID hablar sobre el robo de autos. No es lo suyo. CID piensa que cualquier cosa que tenga que ver con los coches es [the responsibility of] tráfico, y hasta cierto punto nosotros también. Pero no tenemos un jefe que piense de la misma manera, así que tenemos las manos atadas “.

A esto se suma la sensación de que atrapar a los culpables es más difícil que nunca. Parece haber una aceptación entre la fuerza de que si no se toman medidas inmediatas, lo más probable es que un automóvil se haya ido para siempre. Esto concuerda con la experiencia de Auto Express en 2017; informamos en ese momento lo conmocionados que estábamos por la naturaleza superficial de la “investigación”.

Siete horas después de que se reportó la desaparición del automóvil, la policía nos llamó y luego de una conversación de cinco minutos en la que se hicieron algunas preguntas para marcar casillas, nos dijeron: “No podremos investigar esto más”.

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Nuestro oficial explica que el entendimiento tácito es: “Cuanto más tiempo se roba un automóvil, menos posibilidades tiene de recuperarlo”. Esto se debe a quién está robando los vehículos: las bandas del crimen organizado. Él continúa: “Están robando autos por encargo y enviándolos a Europa del Este o África, o los están dividiendo para obtener repuestos y vendiéndolos. Todo es parte de un problema mayor, lidiar con las bandas del crimen organizado. Quieren coches robados que puedan vender “.

Lo que esto significa es que las sumas de dinero involucradas son tan vastas que incluso los criminales en la base de la pirámide que llevan a cabo los robos están equipados con dispositivos de alta tecnología.

Pueden hacer que los vehículos ‘desaparezcan’ en menos de una hora colocándolos en contenedores de envío imposibles de rastrear. Y para facilitar un ‘robo’ sin llave, utilizan transmisores y amplificadores para un robo de relé, cuando se engaña a un vehículo para que piense que el llavero está cerca, como fue el caso cuando se llevaron nuestro automóvil. Todo esto, dice nuestro oficial, ha llevado a un entorno en el que la policía tiene que ser realista sobre su capacidad para tener un gran impacto dados los factores en su contra.

“No ayuda a nadie cuando la gente tiene la posibilidad de ir a eBay y comprar estos dispositivos”, dice. “Por cada innovación que se les ocurre a los fabricantes [to try to prevent crime], parece que las bandas organizadas están un paso por delante de ellos. Eso es una indicación del nivel de dinero involucrado, porque si estos tipos no recibieran tal recompensa, no habría ningún incentivo para que sigan robando autos “.

De hecho, la magnitud del problema es tal que algunos agentes tienen la sensación de que nadie está motivado para detenerlo. Nuestro oficial continúa: “Los fabricantes podrían instalar en fábrica dispositivos de rastreo, por ejemplo. Pero … las personas ya no compran automóviles con sus ahorros o con sus ahorros, los obtienen con PCP, contratos de arrendamiento o HP, sabiendo que si los roban, la compañía de seguros los reemplazará “.

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Esta actitud relajada hacia el robo se suma a la percepción entre algunos policías de que los automóviles se consideran desechables. Explica: “Como a las personas se les dice cuando firman los acuerdos que el coche no será suyo, simplemente las tratan como si fueran coches de alquiler. Son como: ‘Se ha ido. Dame otro ‘. Puede sonar cínico, pero así es como nos parece “.

Dado todo esto, no sorprende que las condenas por robo de automóviles sean tan bajas. Sin querer sonar derrotista, nuestro oficial explica que los criminales serios que están orquestando operaciones son extremadamente difíciles de identificar.

Él dice: “En primer lugar, es difícil porque muchas veces un automóvil simplemente desaparece. Y el extremo superior de la cadena que está a cargo rara vez es atrapado porque sus secuaces hacen el trabajo. Los que están ordenando el robo de los coches rara vez son el objetivo de nadie. De vez en cuando lees sobre la Agencia Nacional contra el Crimen que realiza operaciones para atacar a las pandillas. [one such operation in Essex earlier this year recovered 16 cars worth £3million and £100,000 in cash].

“Pero estos son pocos y distantes entre sí, porque se necesita mucho tiempo para crear un perfil en las pandillas y poner las pruebas en los jefes. La mayoría de las veces es más fácil encarcelar a los tipos que están en el fondo. Eso no resuelve el problema “.

Así que ahí lo tiene, en palabras de un oficial en servicio que está en el extremo agudo, pero se siente impotente para detener la marea: es una tormenta perfecta de recursos inadecuados, que prioriza otros delitos y pandillas de alta tecnología y altamente motivadas, todas mixtas. con la sensación de que a nadie le importa lo suficiente como para hacer algo al respecto.

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