¿Prohibición de diesel? El futuro de los coches diésel en el Reino Unido y más allá

Los nuevos automóviles diésel ahora enfrentan impuestos más altos el primer año. Este es el último de varios golpes de las autoridades contra el combustible en los últimos años, que han hecho que muchos crean que el diésel ahora funciona con humo.

Dado que las ciudades de Europa están considerando prohibir los modelos más antiguos, el gobierno del Reino Unido propone zonas de carga para los automóviles diésel viejos y los ayuntamientos introducen varios recargos por diésel, las ventas de diésel nuevo se han desplomado en el Reino Unido. Los registros de automóviles nuevos de febrero muestran que las nuevas cuentas de diésel representan solo el 35 por ciento del mercado; hace seis años, esta cifra estaba por encima de la marca del 50 por ciento.

La Sociedad de Fabricantes y Comerciantes de Motores (SMMT) está luchando por defender el diésel, y con razón: sigue siendo el combustible elegido por 12 millones de británicos.

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Diesel ha tenido unos pocos años tumultuosos, y muchos atribuyen su declive al escándalo de VW que fue noticia mundial e involucró a millones de conductores.

Pero la historia del auge y declive del diésel se remonta mucho más allá de los problemas de emisiones. El gobierno ha tenido un papel tan importante en la promoción del combustible como en la actualidad en la discriminación.

¿Por qué el gobierno del Reino Unido promovió el diésel?

En 1997, el Reino Unido se convirtió en uno de los 192 países que firmaron el Protocolo de Kyoto para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a un promedio del 12,5% con respecto a los niveles de 1990 para 2012. El dióxido de carbono (CO2) fue y sigue siendo uno de los principales gases de efecto invernadero. con el transporte contribuyendo a sus emisiones.

Para cumplir con el acuerdo de Kioto, era necesaria una reducción de CO2. En 2001, el primer ministro británico Tony Blair y el ministro de Hacienda Gordon Brown, que luego se convirtió en primer ministro, introdujeron nuevas tasas impositivas para los vehículos que favorecían a los diésel, gracias a sus menores emisiones de CO2 en comparación con las de los vehículos de gasolina.

Con más marcas comenzando a ofrecer motores diesel de bajo consumo, la receta fue perfecta y las ventas de automóviles diesel crecieron rápidamente. A fines de la década de 1990, representaban uno de cada 20 vehículos. Hoy en día hay alrededor de 12 millones de motores diesel en las carreteras de Gran Bretaña, lo que representa más de un tercio de todos los automóviles y cuatro veces más que en 2000.

Sin embargo, incluso en ese momento, hubo advertencias sobre el combustible. El ex científico jefe de Tony Blair, Sir David King, cuyo consejo ayudó a introducir los cambios fiscales de 2001, admitió en abril del año pasado que los científicos sabían que el diésel estaba ‘sucio’ debido a los niveles más altos de óxidos de nitrógeno y partículas que se emitían.

Según Sir David, los propios asesores médicos del Gobierno eran conscientes de las consecuencias para la salud asociadas con los NOx, pero los fabricantes de automóviles les habían dicho que los nuevos convertidores catalíticos solucionarían el problema.

Sin embargo, las pruebas de laboratorio que los fabricantes tenían que pasar eran demasiado laxas, por lo que, aunque las marcas de automóviles podían cumplir con varios objetivos de NOx en las condiciones de laboratorio del Nuevo ciclo de conducción europeo (NEDC), en las carreteras la situación era bastante diferente.

Reacción contra el diésel

En 2013, algunos estudios mostraron cómo los coches diésel contaminaron muy por encima de los niveles alcanzados en un laboratorio cuando se encontraban en condiciones de conducción reales. Según un informe del Consejo Internacional de Transporte Limpio (ICCT), algunos automóviles diésel contaminan hasta 25 veces el límite legal en la carretera. Otro estudio del Royal College of Physicians del Reino Unido relacionó la mala calidad del aire con 40.000 muertes prematuras al año y un costo anual de 20.000 millones de libras esterlinas para la economía.

Pero el informe más decisivo se produjo en 2015, cuando la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Descubrió que Volkswagen había sido engañado deliberadamente en las pruebas de emisiones, con sus modelos diésel contaminando hasta 40 veces por encima de los límites legales. El resto del escándalo de emisiones de VW es bien conocido, ya que el Grupo VW enfrenta miles de millones en demandas en los EE. UU. Y tiene que retirar más de 11 millones de automóviles en todo el mundo, incluidos más de 1,2 millones en el Reino Unido.

El escándalo de Dieselgate actuó como un catalizador para el cambio de políticas. Desde 2015, el gobierno del Reino Unido y sus homólogos en Europa y otros lugares han dado un giro de 180 grados al combustible. Ciudades de toda Europa están tramando prohibiciones de diésel, y los tribunales en Alemania permiten que Stuttgart y Dusseldorf prohíban los diésel en el centro de las ciudades. Copenhague, París y Roma son solo algunos de los otros que planean medidas similares.

En el Reino Unido, la prohibición del diésel es menos probable. En cambio, se espera que muchas ciudades introduzcan zonas de carga que limitarán o cobrarán la entrada de diesel (y gasolina) más antiguos durante ciertos períodos.

Tales medidas ya se han tomado en Londres, donde la reciente toxicidad ‘T-Charge’ y la tasa de congestión suman £ 21.50 para cualquiera que visite en un diesel más antiguo. Los ayuntamientos de Londres también están introduciendo recargos por diesel en los permisos de estacionamiento y tarifas de estacionamiento por hora más altas para los conductores de diesel. Los nuevos impuestos al diésel llegan en abril, que afectan tanto a los propietarios de automóviles privados como a los de empresas, y, a largo plazo, el Gobierno prohibirá todos los modelos diésel y de gasolina para 2040.

Sin embargo, el diésel no está del todo sucio. El SMMT ha dicho que los motores diésel Euro 6 más nuevos son los motores diésel más limpios jamás producidos, y pruebas independientes lo han confirmado.

Las pruebas de contaminación realizadas por Emissions Analytics han demostrado que algunos de los últimos modelos diésel de BMW, Mercedes y VW, por ejemplo, contaminan muy por debajo de los límites legales actuales en condiciones del mundo real. La prueba de Emissions Analytics mostró que el 10 por ciento más limpio de los automóviles diésel nuevos emiten en promedio 70 mg de óxido de nitrógeno (NOx) por kilómetro, por debajo del límite de 168 mg de NOx km que se aplica actualmente para las pruebas de vehículos nuevos en el mundo real.

En septiembre del año pasado, también se introdujo un nuevo conjunto de pruebas de aprobación de tipo. Como parte de las pruebas de laboratorio más rigurosas, todos los automóviles nuevos también deberán probarse en la carretera para determinar sus emisiones de NOx.

La reputación de Diesel ha caído en desgracia, pero todavía tiene sentido para 12 millones de británicos y, como leerá en las páginas siguientes, muchos actores clave de la industria tampoco se han rendido.

¿Cuál es el futuro del diésel en el Reino Unido?

El año pasado, el Gobierno anunció que la venta de automóviles exclusivamente de gasolina y diésel quedará prohibida para 2040, y las autoridades locales planean nuevas medidas en un futuro más cercano. Muchas autoridades locales están considerando la posibilidad de introducir zonas de aire limpio, áreas similares a las zonas de London Congestion Charge y T-Charge.

El Tribunal Superior del Reino Unido también dictaminó que el hecho de que el gobierno no requiera la acción de 33 autoridades locales con niveles ilegales de contaminación del aire en su área es ilegal. El juez ordenó a los ministros que exijan a las autoridades locales que investiguen e identifiquen medidas para abordar los niveles ilegales de contaminación en 33 pueblos y ciudades lo antes posible.

Esto significa que otras restricciones como el London T-Charge podrían estar en las tarjetas en otras áreas del Reino Unido. Anna Heslop, abogada de la consultora ambiental ClientEarth, dijo que la mayoría de los consejos probablemente considerarán la posibilidad de introducir algún tipo de zonas de aire limpio donde los conductores de vehículos viejos y contaminantes deberán ingresar.

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Esto se basa en el último plan de calidad del aire publicado por el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (DEFRA) que alienta a las autoridades locales a aumentar el número de ‘zonas de aire limpio’, particularmente en la mayoría de las áreas contaminadas. Los planes incluyen una amplia gama de medidas, tales como: cambiar el trazado de las carreteras para reducir la congestión, fomentar la adopción de coches de bajas emisiones y fomentar el uso del transporte público.

Sin embargo, DEFRA también dice: “Si estas medidas no son suficientes, los planes locales podrían incluir restricciones de acceso a los vehículos, como medidas de zonas de carga para evitar que ciertos vehículos utilicen carreteras particulares en momentos determinados”.

¿Prohibición del diesel en Londres?

El consenso predominante de que las emisiones de diésel son perjudiciales para la salud ha llevado a muchas ciudades a buscar prohibirlas en sus centros.

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, introdujo recientemente un nuevo cargo de “toxicidad” de £ 10, denominado “T-Charge”. La tarifa se aplicará a los conductores de automóviles de gasolina y diésel con motores anteriores a Euro 4, en general los registrados antes de 2005, y funcionará junto con la tarifa de congestión de £ 11.50 existente durante la misma ventana de 7 a. M. A 6 p. M., De lunes a viernes. El cargo se aplicará a partir del 23 de octubre de 2017 y se espera que afecte a hasta 10.000 vehículos.

Los planes de Khan para reducir los niveles de contaminación en la ciudad también incluyen expandir y acelerar la Zona de Emisiones Ultra Bajas, así como un despliegue más rápido de autobuses de dos pisos con bajas emisiones.

El alcalde de Londres propone introducir la Zona de Emisiones Ultrabajas un año antes de lo planeado en 2019 y extenderla más allá del centro de Londres a partir de 2020 hasta la Circular Norte y Sur. Los automóviles, camionetas, camiones y autobuses que no cumplan con los criterios de emisiones se cobrarán a partir de £ 12.50 en adelante.

¿Qué están haciendo otros países?

Las ciudades de Europa se están moviendo para prohibir los automóviles diésel en sus centros, y Roma se ha convertido en la última capital en proponer la prohibición de todos los automóviles diésel en su centro histórico para 2024.

Al anunciar la decisión, la alcaldesa de Roma, Virginia Raggi, dijo: “Si queremos intervenir en serio, debemos tener el coraje de adoptar medidas enérgicas”. La capital italiana es una de las ciudades más congestionadas de Europa y alberga una serie de monumentos antiguos que, junto con los 2,8 millones de habitantes, están en riesgo de contaminación.

Explicación de las normas de emisiones Euro 6

La medida se produce después de que los tribunales administrativos alemanes llegaran a un fallo histórico que permite a dos ciudades, Dusseldorf y Stuttgart, prohibir los automóviles altamente contaminantes en sus centros.

Es probable que la sentencia alemana tenga un impacto más amplio en el país, ya que más de 70 ciudades en Alemania han registrado niveles de contaminación por encima de los umbrales de la Unión Europea de 40 microgramos de NOx por metro cúbico.

Los alcaldes de París, Ciudad de México, Madrid y Atenas han dicho anteriormente que están considerando la posibilidad de prohibir los automóviles diésel en sus centros para 2025. El alcalde de Copenhague, la capital de Dinamarca, también ha dicho que quiere prohibir los automóviles diésel. de su centro de la ciudad a partir del próximo año.

Línea de tiempo diesel

1997: Protocolo de Kyoto

El Reino Unido firma el acuerdo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero al 12,5% de los niveles de 1990 para 2012. Es necesaria una reducción de las emisiones de dióxido de carbono.

2001: reforma fiscal

El canciller Gordon Brown introduce nuevas tasas de impuestos especiales para vehículos que favorecen en gran medida a los vehículos diésel gracias a su menor promedio de emisiones de dióxido de carbono.

2012: nuevo pico de ventas de diésel

Apenas 10 años después de los nuevos impuestos, la venta de automóviles diésel nuevos creció del 17 por ciento en 2001 a un máximo del 51 por ciento en 2012, …

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