¿Qué es ABS? Explicación de los sistemas de frenos antibloqueo

La introducción del ABS, el sistema de frenos antibloqueo, para darle su nombre completo, fue uno de los avances más importantes en la seguridad de los automóviles nuevos.

En términos simples, el ABS usa componentes electrónicos para detectar y prevenir el bloqueo de las ruedas. Esto ayuda al conductor a mantener el control de un vehículo cuando frena en situaciones de bajo agarre, porque la dirección del automóvil seguirá funcionando cuando el ABS esté activado. El ABS apareció gradualmente como una característica de seguridad en los automóviles nuevos a partir de la década de 1970, mientras que la legislación de la UE lo ha hecho obligatorio en todos los automóviles fabricados desde 2004.

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La mayoría de la gente es consciente de que su automóvil está equipado con ABS, pero muchos menos saben lo que hace y cómo funciona. El principio básico es que los sensores instalados en las ruedas de un automóvil determinan si uno está a punto de bloquearse al frenar. Si una rueda se bloquea, las válvulas hidráulicas se sueltan para reducir la presión de frenado ligeramente para evitar que esto suceda. De muchas maneras, la electrónica está realizando un frenado de cadencia, donde el conductor pisa el pedal del freno para evitar el bloqueo de las ruedas. Esto permite al conductor mantener el control de la dirección, que se pierde cuando se bloquean las ruedas.

Historia de ABS

Si bien el concepto de frenos sin bloqueo ha existido durante varios años, los primeros sistemas de frenos antibloqueo realmente efectivos existen desde la década de 1950, cuando la empresa británica Dunlop desarrolló por primera vez su sistema Maxaret para su uso en la aviación.

Este sistema hidráulico mejoró las distancias de frenado de la aeronave al aterrizar, ya que prácticamente eliminó el riesgo de que las ruedas se bloqueen, incluso en el hielo, y también redujo drásticamente el pinchazo y la explosión de neumáticos. Los ingenieros de vehículos no tardaron mucho en darse cuenta de que el sistema también podría ser beneficioso para los automóviles.

El primer automóvil de carretera en contar con ABS fue el Jensen FF de 1966. El FF fue el primer automóvil deportivo de producción en contar con tracción en las cuatro ruedas, y también usó el sistema antibloqueo Maxaret para mejorar las distancias de frenado. Sin embargo, el sistema hidráulico no era realmente adecuado para el uso de vehículos, mientras que el FF era demasiado engorroso y costoso para ser un éxito de ventas.

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SEAT Leon Mk2 - ABS usados

Con la introducción de una mejor electrónica en las décadas de 1970 y 1980, firmas como Chrysler, General Motors y Bosch refinaron el ABS, mientras que el Ford Scorpio de 1985 fue el primer automóvil en incorporar ABS en toda la gama de serie.

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Desde entonces, las empresas han desarrollado ABS para motocicletas, mientras que la legislación de la UE implementada en 2004 significa que cada automóvil nuevo vendido en Europa debe tener ABS de serie.

¿Cómo funcionan los frenos ABS?

El ABS es un sistema de control de freno electrónico que funciona en principio como un frenado de cadencia, solo que es mucho más efectivo. Esta técnica de conducción avanzada es útil en automóviles sin ABS, ya que el conductor pisa el pedal del freno para recuperar el control de la dirección y, al mismo tiempo, proporciona un frenado máximo.

El sistema ABS utiliza sensores para detectar cuándo una rueda gira a una velocidad diferente a la de las demás. Si el sensor registra que una rueda gira más lentamente al frenar, es una señal de que la rueda se está bloqueando o está a punto de bloquearse. Luego, la electrónica reduce la presión de los frenos activando una válvula de alivio, hasta que sea igual a las otras ruedas.

Frenado y dirección ABS

Si la rueda comienza a bloquearse de nuevo, el proceso se repite, de la misma manera que pisando el pedal del freno, aunque la electrónica es lo suficientemente sensible como para que esto pueda repetirse muchas veces por segundo, mientras que la cadencia de frenado por parte de un conductor solo puede repetirse realmente una o dos veces por segundo. Puede saber si el sistema ABS de su automóvil está funcionando si frena con fuerza y ​​siente la vibración del pedal del freno debajo del pie derecho.

Los sistemas ABS modernos utilizan un módulo controlador de cuatro canales que cuenta con sensores individuales y válvulas de alivio en las cuatro ruedas; las variaciones más antiguas que cuentan con uno, dos o tres canales tendrían sensores en un eje delantero o trasero, según la disposición del vehículo.

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Beneficios del ABS

La frenada mejorada proporcionada por ABS está fuera de toda duda. Las pruebas han demostrado que un automóvil equipado con frenos ABS en asfalto se detendrá en una distancia mucho más corta que un automóvil idéntico sin ABS, incluso si ese automóvil lo conduce alguien con experiencia en el frenado de cadencia.

abs in action

El otro beneficio del ABS es que la dirección del automóvil seguirá funcionando mientras se usa la presión máxima de los frenos. En un automóvil con ruedas bloqueadas, el movimiento hacia adelante del automóvil superará el agarre de los neumáticos y cualquier bloqueo de dirección que se haya aplicado. Pero como las ruedas del automóvil equipado con ABS seguirán girando, el automóvil seguirá la dirección de las ruedas direccionales.

Problemas de ABS

Si conduce sobre superficies sueltas, el ABS puede interferir con la facilidad con la que puede detener su automóvil. En tierra suelta, barro o nieve, o en cualquier superficie de bajo agarre, la función antibloqueo puede confundirse y la liberación constante en la que se activan los componentes electrónicos puede, de hecho, extender las distancias de frenado.

• Cómo usar los frenos ABS

En superficies sueltas, una rueda bloqueada es más eficaz para detenerse porque “se clava” para ayudar a detener un automóvil. Es por eso que muchos todoterreno cuentan con un modo todoterreno especial, que reduce la efectividad del ABS o lo apaga por completo para aumentar el agarre a baja velocidad.

Si el sistema ABS de su automóvil está defectuoso, parpadeará una luz de advertencia naranja en el tablero. Los problemas comunes con el ABS incluyen sensores dañados y válvulas de liberación bloqueadas, aunque en general la mayoría de los autos con ABS serán confiables. Si tiene problemas con el ABS, entonces, por el bien de la seguridad, es mejor que un taller o un mecánico revisen su automóvil para repararlo o repararlo.

¿Cuáles son sus experiencias con ABS? ¿Te ha salvado alguna vez de un accidente? Háganos saber en la sección de comentarios…

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