¿Qué es Euro NCAP? Explicación de la seguridad del automóvil, las calificaciones de estrellas y las calificaciones de las pruebas de choque

Euro NCAP, o el Programa Europeo de Evaluación de Automóviles Nuevos para darle su nombre completo, es un organismo de seguridad independiente de pruebas de choque, que evalúa rigurosamente la seguridad de los automóviles nuevos y ayuda a promover el avance de la tecnología de seguridad de los automóviles.

Con la seguridad a la vanguardia de la mente de todos los fabricantes de automóviles, y muchas empresas y organizaciones que se han adherido a la iniciativa ‘Vision Zero’, que tiene como objetivo eliminar todas las muertes y lesiones graves de nuestras carreteras, el programa de pruebas de Euro NCAP está en constante evolución. , con sus arquitectos actualizando periódicamente los regímenes de pruebas de choque para garantizar que los automóviles se evalúen utilizando los criterios más estrictos posibles.

El régimen de seguridad actual de Euro NCAP incluye una clasificación dual, con autos probados con y sin varias características de seguridad de alta tecnología. Esto significa que algunos autos pueden obtener cinco estrellas si están configurados con frenado de emergencia autónomo, por ejemplo, pero bajar a cuatro estrellas para la segunda calificación si esta característica no es estándar.

Para obtener una segunda calificación de estrellas opcional en un automóvil, los fabricantes solo tienen que confirmar que esperan que la tecnología de seguridad adicional (definida como un ‘paquete de seguridad’) se instale en al menos el 25 por ciento de los modelos vendidos.

La primera calificación de seguridad doble fue en abril de 2016 para el Suzuki Baleno: el automóvil obtuvo una calificación de seguridad de tres estrellas para su equipo de seguridad estándar y una calificación secundaria de cuatro estrellas para el paquete de seguridad opcional.

Se anunciaron más actualizaciones en mayo de 2020, y el cambio más significativo fue una nueva prueba de barrera deformable en movimiento que evalúa si los automóviles más grandes y pesados ​​ponen a los ocupantes de vehículos más pequeños en un riesgo significativo, una idea conocida como “ compatibilidad ”.

Dado que los SUV siguen creciendo en popularidad y los vehículos eléctricos con sus pesados ​​paquetes de baterías se están volviendo cada vez más comunes en las carreteras, esta verificación de compatibilidad está diseñada para garantizar que los conductores de hatchbacks pequeños y autos urbanos, que continúan constituyendo una gran proporción de ventas de automóviles nuevos – están lo mejor protegidas posible.

Al mismo tiempo que se implementaba la prueba de compatibilidad, se introdujeron evaluaciones más avanzadas de los sistemas autónomos de frenado de emergencia, mientras que un nuevo maniquí de prueba de choque de £ 600,000 llamado THOR (dispositivo de prueba para la sujeción de ocupantes humanos) ahora se está utilizando en las pruebas de Euro NCAP por primera vez para representar mejor cómo se comportan los cuerpos humanos en las colisiones, una idea conocida como “biofidelidad”.

Con los fabricantes que emplean tecnología de seguridad más activa en sus automóviles, Euro NCAP también ha introducido un nuevo conjunto de pruebas de seguridad que evalúan qué tan bien funcionan los sistemas como el control de crucero adaptativo y la guía de mantenimiento de carril. Su objetivo es dar mayor claridad a los conductores en un mercado plagado de diferentes nombres de sistemas y funcionalidades.

Las calificaciones otorgadas a la tecnología de asistencia de seguridad de un automóvil no afectarán la calificación general de estrellas Euro NCAP de un automóvil, en parte porque muchos de estos sistemas son opcionales. En cambio, los automóviles recibirán una calificación basada en qué tan bien funcionan los sistemas y con qué precisión se comercializan a los consumidores. También se evalúa la eficacia de los sistemas cuando el conductor los anula al alterar el rumbo del automóvil, y la tecnología recibe una calificación general de Muy bueno, Bueno, Moderado o Entrada.

Las tres áreas evaluadas son:

Asistencia vehicular: qué tan eficazmente funcionan los sistemas durante el funcionamiento normal.

Compromiso del conductor: la precisión con la que se comercializan los sistemas; qué tan bien monitorea el automóvil si el conductor está prestando atención (por ejemplo, las manos en el volante); cuán intuitivos son los sistemas; y qué tan claro es si el sistema está activo o inactivo.

Respaldo de seguridad: qué tan bien funcionan los sistemas en una emergencia, como si el conductor pierde el conocimiento, si el sistema falla o si está a punto de ocurrir una colisión.

Euro NCAP - impacto lateral TT blanco

¿Qué es el programa de pruebas de choque de Euro NCAP?

La tranquilidad de un resultado de prueba de seguridad de choque de cinco estrellas es un factor muy importante para cualquiera que elija un automóvil nuevo o usado en estos días. Sin embargo, antes de 1997, la idea de que los compradores de automóviles del Reino Unido pudieran comparar el desempeño real en choques de los automóviles y los sistemas de seguridad de los fabricantes rivales era solo una quimera.

La administración estadounidense centrada en el consumidor estaba muy por delante, estableciendo su propio Programa de Evaluación de Automóviles Nuevos para realizar pruebas de choque de automóviles de forma independiente y proporcionar resultados comparativos a los compradores desde 1979.

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Sorprendentemente, los europeos tardaron casi 20 años en ponerse al día, y el Euro New Car Assessment Program (Euro NCAP) se fundó en 1996, con las primeras pruebas de choque comparativas, con siete de los superminis más populares, publicadas en 1997.

En ese momento, los fabricantes de automóviles estaban en armas, alegando que las pruebas de Euro NCAP eran injustas y demasiado duras. Desde entonces, Euro NCAP ha sometido a pruebas de choque a más de 700 automóviles individuales y, a medida que los fabricantes de automóviles compiten por clasificaciones de estrellas cruciales, los avances tecnológicos de seguridad se han vuelto densos y rápidos.

Prueba de choque Euro NCAP

No sería justo darle a Euro NCAP todo el crédito por el proceso de mejora de la seguridad de los automóviles, pero hay un acuerdo general de que su programa de pruebas de choque, que ha sido muy publicitado, cambió las reglas del juego y llevó la seguridad a la vanguardia de las mentes de los consumidores. Sin duda, Euro NCAP ha tenido un papel importante en la mejora de los estándares de seguridad de los automóviles.

Desde el principio, Euro NCAP estaba decidido no solo a medir el rendimiento de la seguridad en caso de colisión, sino a desempeñar un papel en el avance de la ciencia y ayudar a salvar vidas.

Por esa razón, la organización siempre ha sostenido que los automóviles que solo cumplan con la legislación vigente sobre seguridad en caso de accidentes recibirían una calificación de cero estrellas. Para obtener una puntuación más alta, los automóviles deben ir más allá de los requisitos legales básicos.

Actualizaciones de Euro NCAP 2020 en detalle

Descrito como “el mayor cambio en los protocolos de pruebas de impacto de Euro NCAP en una década”, 2020 vio una serie de nuevos protocolos incorporados a las pruebas de choque.

El cambio más importante es el uso de una nueva ‘Barrera deformable progresiva con desplazamiento móvil’, que ahora se mueve a 50 km / h (31 mph), en lugar de permanecer estática, chocando contra un automóvil que viaja a la misma velocidad. Las deformaciones significativas de la barrera hacen que un automóvil esté marcado, ya que se supone que tal daño se traduciría en demasiada ‘intrusión’ de un automóvil más pequeño en el mundo real, lo que pondría a otros usuarios de la carretera en mayor riesgo.

Los otros controles implementados en 2020 comprenden:

  • Evaluaciones más estrictas de los sistemas de frenado autónomo de emergencia (AEB), con AEB ahora siendo inspeccionado para ver si funciona cuando un automóvil está dando marcha atrás o saliendo de un cruce. Las pruebas anteriores solo vieron a AEB evaluado en simulaciones de carreteras de flujo libre.
  • Se introdujo un nuevo maniquí de prueba de choque THOR de £ 600,000 para brindar una mayor sensibilidad y representar de manera más realista cómo se comportan los cuerpos humanos en una colisión.
  • Una evaluación de cómo el conductor y el pasajero del asiento delantero interactúan en un choque, con evaluadores que buscan si los dos se lastimarían entre sí en una colisión de impacto lateral.
  • Los sistemas de monitoreo del estado del conductor ahora están completamente evaluados. Estas características, versiones sofisticadas de los sistemas de detección de fatiga, verifican si los ojos del conductor están enfocados en la carretera, por ejemplo, y se consideran vitales para los automóviles (presentes y futuros) que requieren que los conductores entreguen y recuperen el control de un automóvil con sistemas de asistencia al conductor como el control de crucero adaptativo.
  • Pruebas de tecnología de asistencia al conductor. Un nuevo procedimiento de prueba evaluará qué tan bien funcionan el control de crucero adaptativo, la asistencia de mantenimiento de carril y otras funciones tecnológicas de asistencia al conductor. Los fabricantes serán rebajados por la comercialización inapropiada de estos sistemas, aunque las pruebas no afectarán la calificación general Euro NCAP del automóvil.

Pruebas Euro NCAP: descripción general

Euro NCAP proporciona puntuaciones de seguridad en accidentes como una calificación porcentual para que pueda comparar los resultados entre diferentes marcas y modelos que han realizado las mismas pruebas. Las calificaciones se otorgan en cada una de las siguientes cuatro categorías:

1. Protección de ocupantes adultos

La clasificación de Protección de ocupantes adultos se basa en escenarios de choque que simulan un impacto frontal (descentrado y ‘frontal’), chocar de costado contra un objeto en movimiento y golpear un objeto fijo como un poste de luz o un poste de telégrafo. La protección contra latigazos y la eficacia de los sistemas de frenado autónomos también se tienen en cuenta.

2. Protección de ocupantes infantiles

Esta puntuación se basa en tres factores, a saber, la protección proporcionada por los sistemas de retención infantil en impactos frontales y laterales, la capacidad de acomodar sistemas de retención de diferentes tamaños y diseños, y las disposiciones dentro del vehículo que facilitan el uso seguro de los asientos para niños. (Por ejemplo, anclajes de asientos para niños ISOFIX, sistemas de desactivación de bolsas de aire y etiquetado claro de tales características)

Maniquí de choque infantil

3. Protección de peatones

Euro NCAP determina la seguridad de los automóviles nuevos desde el punto de vista de un peatón evaluando el riesgo de lesiones en la cabeza, la pelvis y las piernas de varias estructuras frontales, incluido el capó y el parabrisas, el borde del capó y el parachoques. Se otorgan más puntos si los sistemas autónomos de frenado de emergencia mitigan la lesión.

4. Asistencia de seguridad

Esta puntuación se compila a partir de las tecnologías de asistencia al conductor que Euro NCAP ha determinado que ofrecen la mayor seguridad. Supervisa la inclusión de todo, desde recordatorios de cinturones de seguridad hasta sistemas más avanzados como control electrónico de estabilidad, limitadores y advertencias de velocidad, asistencia de mantenimiento de carril y frenado de emergencia autónomo.

Cómo comparar las puntuaciones de las pruebas Euro NCAP

Al igual que los automóviles están evolucionando, las pruebas de choque Euro NCAP se actualizan periódicamente para mantener el ritmo y brindar los resultados más útiles a los consumidores. Esto puede crear algunos problemas al comparar automóviles probados bajo diferentes regímenes Euro NCAP.

Las puntuaciones de las pruebas de choque Euro NCAP existentes siguen siendo válidas durante la vida útil del vehículo. Se introducirán y volverán a probar versiones más nuevas de un automóvil, pero los resultados de las pruebas de los modelos más antiguos no cambian cuando se otorga la nueva calificación de estrellas.

Como los resultados están configurados actualmente, puede ver la calificación general de estrellas para una comparación rápida entre los modelos, pero también hacer una comparación más detallada de los puntajes porcentuales en cada una de las cuatro categorías principales de prueba. El sitio web de Euro NCAP también proporciona desgloses detallados de cómo se determinaron los resultados de esas categorías y videos de las pruebas de choque en sí. Sin embargo, hay cosas importantes que recordar al comparar los resultados de las pruebas de choque de Euro NCAP …

Cuándo NO comparar las puntuaciones de Euro NCAP

Ya hemos descrito cómo las pruebas de choque de Euro NCAP han evolucionado con el tiempo, volviéndose más estrictas y cubriendo más terreno con cada cambio en las reglas.

Esto significa que no siempre es fácil hacer una comparación directa entre autos que se han sometido a diferentes versiones de las pruebas. Por ejemplo, un modelo probado antes de la reorganización de las reglas de 2009 podría haber obtenido cinco estrellas simplemente sobre la base de buenos puntajes en el …

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