¿Qué es una caja de cambios CVT?

El significado de la abreviatura CVT es Transmisión continuamente variable y es un tipo de caja de cambios automática de una sola velocidad. La caja de cambios CVT se ha utilizado en varios coches diferentes, pero normalmente la encontrará instalada en un coche pequeño. Su tamaño compacto y simplicidad de construcción significan que su uso en un automóvil pequeño es más rentable que una caja de cambios automática convencional. Los fabricantes que actualmente usan CVT en sus autos incluyen Toyota, Nissan y Honda, mientras que el automóvil Multitronic de Audi es una variación de la caja de cambios CVT.

En muchos sentidos, una caja de cambios CVT es similar a un automóvil normal. Para empezar, no hay pedal de embrague en un automóvil equipado con CVT, por lo que puede conducirlo con una licencia de conducir automática del Reino Unido. También encontrará que si se ofrece un automóvil con una caja de cambios CVT, será más caro que el mismo modelo con una caja de cambios manual, al igual que un automóvil normal. Si los compara uno tras otro, el modelo manual también habría reclamado mejor la economía de combustible. Pero, de nuevo, es lo mismo que encontrará con una caja automática normal.

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La caja de cambios CVT, y sus variaciones, ha existido desde los albores del automóvil, pero fue la introducción de la caja de cambios Variomatic por el fabricante de automóviles holandés DAF en la década de 1950 lo que hizo que la CVT se volviera más común en los automóviles. Variomatic de DAF estableció la plantilla para las cajas CVT, y todas las versiones que se ofrecen hoy funcionan de manera similar.

¿Cómo funciona una caja de cambios CVT?

Una caja de cambios CVT tiene una disposición relativamente simple de dos poleas en forma de cono con una correa de transmisión en forma de V que las conecta. Una polea está unida al motor, mientras que la otra está unida a las ruedas. Cuando presiona el acelerador, el motor gira y el cono se mueve de acuerdo con la cantidad de potencia solicitada. El otro cono se ajusta en consecuencia para que la correa de transmisión mantenga la misma tensión, y esto es lo que determina cómo acelera el automóvil.

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Como los dos conos se mueven de forma independiente, eso significa que no hay relaciones de transmisión establecidas como las que encontraría en un automóvil o manual convencional, por lo que una CVT es, en efecto, una unidad de una sola velocidad con relaciones de transmisión infinitas disponibles. Eso también explica por qué los autos equipados con CVT tienen un carácter familiar de altas revoluciones, porque las revoluciones del motor no están relacionadas con la velocidad de la rueda.

Los primeros automóviles equipados con CVT, como los construidos por la firma holandesa DAF, tenían un sonido chirriante familiar a medida que aumentaban las revoluciones del motor, pero la velocidad de la carretera aumentaba lentamente. Hoy en día, los últimos automóviles equipados con CVT tienen una gran cantidad de insonorización para garantizar que se mejore el refinamiento. Otra peculiaridad del sistema DAF era que los autos en los que estaba instalado no tenían marcha atrás, en cambio, la caja CVT simplemente funcionaba en reversa, por lo que, en teoría, estos autos tenían una velocidad máxima que se podía lograr tanto hacia atrás como hacia adelante.

La tecnología ha progresado, por lo que hoy la caja de cambios CVT es una mejor opción de lo que solía ser, tanto en términos de disfrute de conducción como de eficiencia. Nissan ha desarrollado una caja de cambios CVT llamada Xtronic que presenta ‘pasos’ en su entrega de potencia para que se sienta más como una caja de cambios convencional al ‘cambiar’ a través de las marchas. En otros lugares, el Hybrid Synergy Drive (HSD) de Toyota, que se utiliza en modelos híbridos como el Prius y el Lexus IS 300h, utiliza una forma de caja de cambios CVT como parte del sistema híbrido. Esto tiene una entrega de potencia dividida para que el motor del automóvil impulse las ruedas o envíe energía a la batería.

Fiabilidad CVT

Una caja de cambios CVT no tiene muchas partes móviles, por lo que es relativamente confiable. También se utiliza principalmente en aplicaciones de baja potencia, por lo que los coches que funcionan con CVT suelen estar bastante relajados. Siempre que se utilicen los fluidos correctos para lubricar la caja de cambios y usted se ciña a un programa de mantenimiento regular, una caja CVT no debería ser menos confiable que una automática o manual convencional. El único problema real que puede tener es que la correa de transmisión entre las dos poleas puede desgastarse. Esto puede provocar un deslizamiento, que será obvio a medida que el motor acelere, pero el automóvil no acelerará tan rápido como de costumbre.

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