¿Qué se siente al ser un conductor de vehículos pesados?

Es uno de los trabajos más exigentes en la carretera, pero ¿cómo es realmente ser conductor de camión en el Reino Unido? Para averiguarlo y ofrecer alguna perspectiva para el punto de vista del conductor de automóvil promedio, Auto Express se unió al fabricante líder de camiones MAN Truck & Bus en Millbrook Proving Ground en Bedfordshire para su día de rango anual para obtener una muestra de cómo conducir algunos de los vehículos más grandes en El camino.

Debido a que Millbrook es una instalación de prueba cerrada, es posible conducir vehículos que su licencia de conducir existente normalmente no permite. En este caso, eso significa que el límite de peso máximo de 3,5 toneladas al que lo limita una licencia de conducir de automóvil estándar ya no es aplicable, lo que nos brinda la oportunidad perfecta para probar algo más grande.

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MAN vende una gama de vehículos pesados ​​para satisfacer una variedad de necesidades. La gama comienza con la furgoneta de panel MAN TGE basada en VW Crafter, luego pasa de modelos de eje fijo de 7.5 toneladas a 26 toneladas llamados TGL y TGM, luego están los camiones más grandes, TGS y TGX, que son para venta como modelos de chasis con cabina o semirremolque articulado. Estas son las máquinas que son capaces de transportar el peso bruto máximo permitido en las carreteras del Reino Unido, que es de 44 toneladas.

Para su día de la gama, MAN tuvo su gama completa de modelos disponible para probar, incluidas las unidades HGV de tractor-remolque articulado más grandes, hormigoneras y volquetes con tracción en las ocho ruedas en un circuito todoterreno e incluso sus autocares de lujo, que son Otro tipo de experiencia de conducción en conjunto: hay una distancia clara de 9 metros de vehículo entre el conductor, que se sienta delante de las ruedas delanteras, y el motor, lo que lo hace diferente a cualquier otra cosa en la carretera para conducir. Afortunadamente, los espacios abiertos de las instalaciones de prueba de Millbrook y el hecho de que estos fueran demostradores de MAN significaban que podíamos probar estas máquinas con relativa seguridad, considerando que el vehículo más grande que hemos conducido antes era una camioneta grande.

¿Qué se siente al conducir un camión de 18 toneladas?

Para nuestra primera experiencia de conducción de vehículos pesados, decidimos ser (relativamente) pequeños con el MAN TGM de 18 toneladas, con dos ejes y una carrocería con cortina lateral. Es el tipo de camión que verá entregando en ciudades y centros de bricolaje en todo el Reino Unido, con cortinas laterales deslizantes para acceder al área de carga, lo que facilita la descarga de paletas por parte de las carretillas elevadoras.

El primer trabajo antes de conducir es entrar en la cabina. Hay dos escalones hasta el asiento del conductor, que se encuentra a unos 8 pies del suelo, y una vez sentado en su lugar, está claro que la cabina está hecha pensando en la comodidad. MAN ofrece asientos suspendidos para una mayor comodidad, para empezar. Estos cuentan con suspensión neumática que está diseñada para absorber los golpes mientras conduce y funciona de forma independiente de la suspensión del camión. Puede brindar una mayor comodidad, pero a veces le brinda una sensación de balanceo que podría hacer que los pasajeros sensibles se sientan mareados.

Una vez que se sienta, la vista que se ve al frente no se siente muy diferente a la de una camioneta o SUV de alta conducción. Sí, estás sentado mucho más alto, pero no tanto como para que se sienta extraño. Pero luego alguien camina frente al camión y te das cuenta de lo mucho que no puedes ver inmediatamente frente a ti. Sentarse a 10 pies del suelo con un tablero delante de usted crea un punto ciego que es fácilmente lo suficientemente grande como para que un automóvil desaparezca, razón por la cual la mayoría de las camionetas hoy en día vienen con espejos de gran angular adicionales que apuntan hacia esa parte de la camioneta para dar tienes una mejor vista.

Esto se suma a un espejo sobre la puerta del lado más cercano para ayudarlo a colocar la camioneta lo más cerca posible de la acera, además de los espejos retrovisores grandes. Estos se dividen en dos partes con ángulos estándar y amplios, y son simplemente enormes, lo que significa que la vista desde atrás es casi tan buena como la vista hacia adelante. Resulta que esto es particularmente importante.

Delante del conductor hay un gran volante en un diseño tradicional plano de ‘plato de comida’, que se coloca sobre una columna de dirección gruesa que debe montar a horcajadas con los pies. Como resultado, solo hay dos pedales para negociar con el pie derecho, ya que no hay que lidiar con un embrague operado con el pie: toda la gama de camiones MAN es automática, por lo que no hay una compleja selección de marchas.

De hecho, el selector de marchas es un interruptor giratorio montado en la parte baja de la gran consola central. Tiene dos ajustes de avance y dos de retroceso, con relaciones estándar o el equivalente de cambios de rango bajo para cuando el camión está cargado. Todo lo que hace es mover el interruptor a ‘D’, y la electrónica de la caja de cambios selecciona la marcha óptima para arrancar. Después de eso, suelte el freno de mano hidráulico y listo.

Hay un diésel de seis cilindros y 6,9 litros debajo de ti con 247 CV, 286 CV o 316 CV, así como 1.050-1.250 Nm de par motor, pero gracias al peso de la camioneta y a las múltiples marchas, el progreso desde el punto muerto es tranquilo y obtienes impulso en lugar de lanzar fuera de la línea. Eso está bien porque nos da tiempo suficiente para acostumbrarnos a la forma en que se conduce el TGM.

El volante grande necesita más vueltas para ir de un tope a otro que un automóvil, mientras que su posición por encima y ligeramente por delante de las ruedas delanteras significa que debe recalibrar cuándo debe girar; déjelo tarde, de lo contrario terminan saliéndose de la carretera o hacia el carril opuesto. Tampoco existe la retroalimentación: la dirección no es pesada gracias a la gran cantidad de asistencia eléctrica, pero eso también significa que la dirección señala el camión a donde desea ir, en lugar de ofrecer cualquier comunicación para hacerle saber cuáles son las ruedas. haciendo. Pero un camión está diseñado para trabajar más que para jugar.

Otra gran diferencia entre un automóvil y un camión son los frenos. Con la asistencia hidráulica lista para actuar cada vez que pisa el pedal, no hay progresión con el camión. Significa que necesita una entrada afirmativa en el pedal, y si desea reducir la velocidad gradualmente, entonces hay una gran dependencia del freno motor.

En movimiento, es consciente de que está sentado más alto que el resto del tráfico a su alrededor, pero pronto se vuelve natural, y tiende a mirar más arriba en la carretera debido a la posición alta del asiento, lo que le permite anticipar lo que va a suceder. . De hecho, es más probable que mires hacia atrás gracias a esos enormes espejos. Como están montados lejos de la carrocería del camión, le permiten ver todo el costado del camión desde las ruedas hacia arriba, brindándole toda la información que necesita sobre su posición. Durante nuestro tiempo conduciendo el TGM de 18 toneladas, pasamos alrededor de la mitad del tiempo revisando los espejos, prestando especial atención al girar en los cruces.

En general, conducir un camión de 18 toneladas es bastante sencillo. La caja automática hace todo el trabajo duro para mantenerlo en la banda de potencia, por lo que todo lo que necesita hacer es acostumbrarse al tamaño del camión cuando está en la carretera. Los cruces necesitan un poco más de atención, pero con esos enormes espejos que le ayudan a ver todo a su alrededor, colocar el camión para evitar bordillos y otros objetos es relativamente simple.

¿Qué se siente al conducir un camión articulado?

Con nuestro primer contacto con el transporte por carretera en nuestro haber, es el momento del gran bateador, esta vez en la forma del MAN TGX. Este es el camión de transporte pesado de MAN y viene en tres estilos de cabina (XL, XLX, XXL) y una gama de motores de 9,0 a 15,2 litros que ofrecen de 325 a 631 CV y ​​un par de torsión de 1.600 a 3.000 Nm.

MAN afirma que este es su camión más eficiente hasta el momento. La versión que manejamos tenía un tanque de combustible de 460 litros, por lo que debe llenar alrededor de £ 600, probablemente más si está en servicios de autopista. También hay un depósito de AdBlue de 24 litros para ayudar a reducir las emisiones.

Probamos el diésel de seis cilindros y 12,4 litros de gama media con 493 CV y ​​»solo» 2.500 Nm de par. Viene con una caja de cambios automática Tipmatic de 12 velocidades, que se encarga de los cambios de marcha con tanta suavidad que solo debes preocuparte por tu entorno.

Conducir un camión articulado requiere aún más planificación. Hay un gran remolque detrás de usted, pero nuevamente los espejos son tan buenos que puede ver todo lo que está sucediendo en la parte trasera, y la unidad tractora y el remolque separados significan que es más maniobrable de lo que imagina.

Como todos los camiones, esta unidad ártica está limitada a 60 mph, y cuando navega por el famoso tazón de Millbrook, fue un viaje fácil. Sin embargo, eso es con otros conductores profesionales en curso y sin la amenaza del tráfico y la conducción errática con la que lidiar. Afortunadamente, la cabina grande y la suspensión neumática opcional suavizan las cosas muy bien, mientras que viajar a velocidades de autopista hace que el motor se mueva apenas por encima del ralentí para ayudar a aumentar la economía de combustible.

En la sinuosa Hill Route de Millbrook, el TGX se sintió estable y poderoso, y también mostró uno de sus trucos de fiesta. EfficientRoll es un sistema que le permite ahorrar combustible mientras navega, especialmente cuesta abajo. Todo lo que tiene que hacer es acelerar a la velocidad deseada en una sección cuesta arriba, y una vez que haya alcanzado la cima, suelte el acelerador y el camión mantendrá la misma velocidad mientras rueda en neutral. Y no usa los frenos para mantener la velocidad, sino que usa gases de escape para impulsar el frenado del motor, reduciendo así el desgaste de las partes mecánicas del camión. También está disponible EfficientCruise, que es un sistema de control de crucero inteligente que usa GPS para planificar los cambios de marcha antes de los descensos e inclinaciones en un esfuerzo por ahorrar aún más combustible.

El TGX que manejamos era un modelo de cabina XXL, que está diseñado para vivir, por lo que es relativamente lujoso. Hay dos camas con mucho espacio de almacenamiento, mientras que la espaciosa cabina tiene muchos portavasos, cubículos, bandejas y cajones para todo su equipo. El tablero en sí es relativamente utilitario, pero todo está organizado de manera lógica, y debido a que MAN es parte del Grupo VW, utiliza un software de navegación que le resultará familiar a cualquiera que haya conducido un VW, SEAT o Skoda en los últimos años.

Nuestro tiempo al volante nos ayudó a ver que estos gigantes de la carretera necesitan la cooperación de otros usuarios de la carretera. A pesar de que hay muchos espejos, todavía es difícil juzgar dónde está la parte trasera del camión, razón por la cual ves a los camioneros encendiendo sus luces para dejarse entrar o salir unos a otros. Y conducir largas distancias se trata de mantener el impulso, por lo que si ve un camión que intenta adelantarse a usted, déles espacio; ahorrarán combustible si continúan, y solo tendrá inconvenientes durante el menor tiempo. Y siempre déles espacio a los camiones en los cruces. Es posible que te vean, pero aún necesitan espacio para girar, así que dales un amplio margen, especialmente cuando estén dando marcha atrás.

¿Qué licencia se necesita para conducir un camión en el Reino Unido?

Hay cuatro categorías de permisos de conducir que cubren la conducción de vehículos pesados ​​(HGV): C1, C1E, C y CE. La categoría C1 es para vehículos pesados ​​…

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