Revisión de Honda S660 | Auto Express

¿Qué es lo que no me gusta de un Honda de motor central pequeño, deportivo y asequible? El S660 demuestra que Honda está volviendo a su mejor nivel y muestra que los autos de alto rendimiento pueden venir en todas las formas y tamaños. Si Honda decide equiparlo con un motor más potente y exportarlo a Europa, como esperamos sinceramente, entonces el MX-5 podría tener una competencia seria.

Honda tiene la misión de inyectar algo de deportividad a su marca. Vimos el nuevo NSX y el Civic Type R en la feria reciente de Ginebra, su regreso como proveedor de motores de F1 está en marcha y ahora ha agregado un tercer auto de alto rendimiento, algo más pequeño, a su gama. Mostrado por primera vez en forma de concepto en la feria de Tokio de 2013, el S660 es un sucesor espiritual del Beat, vendido aquí a principios de los noventa. Al igual que el Beat, presenta un diseño de motor central, con un motor turboalimentado de tres cilindros y 660 cc para cumplir con las leyes fiscales en su mercado local de Japón, pero hay un giro. Una fuente interna nos dijo que la compañía también está trabajando actualmente en una versión de exportación, que está destinada al Reino Unido, con un turbo de 1.0 litros más potente, que se rumorea que bombea más de 127bhp. Ahora, eso le daría al nuevo Mazda MX-5 una verdadera carrera por su dinero …

Cuando llegamos a Sodegaura Forest Raceway, a 90 minutos al suroeste de Tokio, tres S660 estaban sentados en el paddock con un aspecto casi idéntico al concept car 2013 que los generó, algo poco común en estos días. El S660 es el resultado de un concurso interno que comenzó hace cuatro años, donde más de 400 jóvenes ingenieros presentaron ideas para nuevos vehículos a los jefes de la empresa, y el diseño del S660 se impuso.

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Honda ha desarrollado un chasis único con motor central y tracción trasera solo para el S660 construido con un subchasis de aluminio y acero que es más rígido que el antiguo S2000. El S660 con especificaciones japonesas podría estar equipado con un motor aburrido de 63bhp, pero nos dicen que este chasis podría tomar más del doble de esa potencia. También puede sentir la rigidez en las curvas de alta velocidad o al frenar a fondo.

Con un peso de solo 830 kg, el S660 emplea el mismo motor turboalimentado de tres cilindros y 660 cc que se encuentra en el popular kei-car N-Box. Sin embargo, para mejorar la respuesta del acelerador, los ingenieros han revisado la geometría del turbo para producir una aceleración más rápida fuera de la marca y un par de rango medio más fuerte. Para mejorar el rendimiento general del motor, la línea roja se eleva de 7.000 rpm a 7.700 rpm, mientras que un cárter de aceite más profundo ayuda a hacer frente a las mayores fuerzas G durante las curvas y las frenadas. El turbo se enrolla a alrededor de 2.500 rpm y ofrece una buena dosis de torque hasta la línea roja. Sin embargo, es entre 5,000 y 7,700 rpm cuando el motor realmente cobra vida, dejando escapar un estridente rugido metálico que delata la diminuta capacidad del motor.

Siguiendo los pasos de la legendaria caja de cambios y la palanca de cambios del S2000, el S660 incorpora una transmisión con muescas con recorridos deliciosamente cortos y la cantidad justa de sincronización en todas las marchas. Tiene pedales bien posicionados, un embrague ligero y las relaciones de transmisión están magníficamente adaptadas al motor.

Nos damos cuenta de que no hay mucha potencia disponible, pero incluso cuando se empuja hacia una esquina a 60 mph, la parte trasera simplemente no se mueve. El sistema ‘Agile Handling Assist’ de Honda regula la presión de los frenos en la rueda delantera interior para mejorar las curvas y, para completar el paquete, los neumáticos Yokohama Advan Neova de 15 pulgadas especialmente desarrollados brindan niveles de tracción nunca antes conocidos en el manejo de los autos kei.

La desventaja de todo lo que agarra, y el hecho de que el control de tracción no se puede apagar, es que no hay sobreviraje con el que jugar. Pero tampoco hay subviraje, solo un manejo sólido y confiable. Hay suficiente peso en la dirección, suficiente retroalimentación y un giro nítido. Y sí, incluso un periodista de seis pies y dos pulgadas puede sentarse completamente dentro de la cabina y cambiar de marcha sin romperse las rodillas con el volante. Solo que, fíjate.

En el interior, la cabina es estrecha, pero cómoda. El volante extra pequeño de 350 mm de diámetro se adapta perfectamente a las palmas y la palanca de cambios está exactamente donde debería estar. Los asientos se sientan bajos en el marco, los niveles de equipamiento y los materiales interiores son pegajosos pero transitables, y el gran tacómetro ubicado en el centro marca la pauta, mientras que la pantalla montada en el tablero ofrece a los conductores la opción de un medidor G similar a un juego que brinda curvas y frenado Gs en tiempo real. Quizás nuestros únicos signos de interrogación sean la falta de potencia bruta y el complicado techo de capota blanda, que debe plegarse manualmente y colocarse en el pequeño maletero. Pero aparte de eso, el S660 lleva el género kei-car a nuevas alturas. Teniendo en cuenta las carreteras cada vez más concurridas de Europa, es un cambio de juego y estamos orando para que llegue al Reino Unido con ese motor de 1.0 litros más valiente.

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