Revisión de prueba a largo plazo: BMW i3 Range Extender

Nunca ha habido más interés en los coches eléctricos. Las preocupaciones cada vez mayores sobre el medio ambiente comenzaron a rodar, pero ahora que los conductores enfrentan la perspectiva de no poder conducir en el centro de las ciudades en vehículos regulares (o pagar un alto precio por hacerlo), más compradores que nunca están mostrando interés en híbridos enchufables, extensores de rango y vehículos eléctricos puros.

Tengo un poco de experiencia previa en esta área; Hace unos 18 meses, utilicé una versión de extensión de rango del i3 de BMW durante seis meses. Pronto aprendí que una carga diaria en el trabajo era suficiente para llevarme a casa por la noche y regresar al día siguiente, así que en un momento pasé más de un mes sin poner una gota de combustible en la cosa.

La historia de i3 es interesante. Es parte de la propia submarca de BMW, diseñada para crear vehículos que puedan hacer frente a las ‘megaciudades’ del mundo (Londres, Shanghai, Nueva York, etc.) a medida que introducen una legislación cada vez más estricta sobre gases de escape y motores de combustión. Está construido principalmente a partir de fibra de carbono que se produce en una fábrica en el estado de Washington que utiliza energía hidroeléctrica renovable en sus procesos de fabricación. Luego se ensambla en Alemania en una fábrica que consume mucha menos agua y energía que una fábrica de automóviles tradicional. Francamente, es lo más ecológico que puede llegar a ser un automóvil.

También, hay que decirlo, no ha tenido el éxito que a BMW le hubiera gustado, hasta el punto en que la tan esperada ‘familia i’ hasta ahora solo se ha extendido para incluir el (mucho más popular) i8 deportivo. carro. Hablaré de las posibles razones de esto en un informe futuro, pero en este momento, todo significa que puede obtener algunas ofertas bastante sólidas en un i3 si, como hace la mayoría de la gente, se está quedando con un acuerdo financiero o algo. forma de arrendamiento. Como una guía aproximada, poner alrededor de £ 2,500 le dará pagos mensuales de alrededor de £ 320.

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Ahora, eso puede parecer un poco rico, y lo es, pero también debe recordar lo poco que pagará en combustible. Según un cálculo aproximado, y dependiendo del trato que tenga con su proveedor de electricidad, una carga completa en el BMW puede costar alrededor de £ 3. Eso no es mucho por más de 120 millas de automovilismo. Si recorre 10,000 millas en un año, está pagando alrededor de £ 250 por la energía para hacerlo. En ese momento ese precio de arrendamiento se vuelve más interesante.

Ni siquiera es como si la ansiedad por el rango fuera un problema tan grande como lo fue cuando tuve el i3 hace 18 meses. Hay más puntos de recarga, para empezar. Los costos de instalación en el hogar también se han reducido un poco. Y para colmo, BMW ha actualizado la batería del automóvil a una unidad de 94 Ah que puede, según se afirma, dar a la edición de extensión de alcance del automóvil un alcance general de 276 millas, es decir, al norte de las 200 millas en el mundo real.

Todo lo cual explica por qué volveré a usar un i3 durante los próximos seis meses, y por qué un i3 de 94Ah en plata iónica, con la banda lateral ‘i Blue’ que lo acompaña que lo identifica como un modelo de nueva especificación, está sentado en mi camino de entrada. Informaré sobre ello aquí, en autoexpress.co.uk, y hablaré sobre ello con regularidad en Twitter.

¿Tiene alguna pregunta sobre el i3 de John? Ponte en contacto en su cuenta de Twitter, @johnmcilroy! Además, consulte nuestras actualizaciones a continuación …

1 de noviembre

Instalar un punto de carga eléctrica

Seamos honestos: si vas a utilizar un coche eléctrico, necesitas un punto de carga. A pesar de todo el alboroto sobre la infraestructura de carga pública, sería una persona valiente si dejara su existencia diaria susceptible a la política del gobierno local, camionetas blancas estacionadas donde no deberían estar o incluso esa otra persona que compró un Mitsubishi Outlander PHEV y piensa su cargador y compartimento habituales es el lugar perfecto para dejarlo.

La carga en casa todavía gobierna. La frecuencia con la que lo hace puede variar, y las investigaciones sugieren que los intervalos entre cargas se alargan a medida que gana más y más confianza en las predicciones de rango de su vehículo eléctrico. Pero tener un lugar donde pueda estacionarse al final de cada día y obtener una batería completa es realmente reconfortante.

La última vez que tuve un i3, no me molesté con esto. Había calculado que el cargador de la oficina me daría suficiente energía para llegar a casa todas las noches y regresar a la mañana siguiente. De vez en cuando conectaba el coche a los enchufes de mi garaje con un cable de 13 A, pero sobre todo, me aprovechaba de la factura de la luz de mi trabajo.

Esta vez es un poco diferente. Mi viaje diario desde Berkshire a las oficinas centrales de Auto Express en Londres es de alrededor de 35 millas, en gran parte a través del intenso tráfico de Londres. Y creo que ya es hora de preparar mi hogar para el futuro a medida que más y más vehículos eléctricos se someten a prueba. Así que he dado el paso y he optado por una unidad Chargemaster 30A.

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Los precios de los puntos de recarga realmente han caído en los últimos años, ayudados, por supuesto, por las subvenciones del gobierno, pero también por el aumento de la producción en general. La unidad más básica de Chargemaster, una configuración de 3kW, le costará menos de £ 300 en este momento, y al igual que con todas las unidades de la empresa, puede distribuir esto en un acuerdo de financiación de 0% APR. Pero quería un poco más de empuje, así que elegí la unidad de 7 kW, completa con llave de bloqueo y acceso a los datos de carga para que podamos analizar cuánta electricidad se está utilizando realmente.

Instalar un punto de carga es bastante fácil. Había calculado dónde quería que estuviera ubicado en mi casa (o más bien, había revisado las opciones hasta encontrar una que mi esposa estuviera dispuesta a aceptar. Un ingeniero apareció para una inspección del sitio que tomó aproximadamente 20 minutos ; él fotografió la caja de conexiones principal de mi casa y la habitación interna que quería usar para enrutar el cable troncalizado hacia la pared lateral.

Luego, para la instalación en sí, regresó el mismo tipo (aparentemente es la práctica preferida por el ingeniero topográfico regresar para hacer el trabajo). Hubo unos 10 minutos de perforación exhaustiva mientras se abría paso a través de la pared exterior; luego silencio durante una hora mientras colocaba la caja de carga en el exterior y pasaba el cable cuidadosamente alrededor de la parte superior del zócalo de la habitación.

Después de una prueba que involucró un calentador de golpe en pleno funcionamiento y un medidor digital para asegurarse de que se entregara la cantidad correcta de energía, llegó el momento de firmar algunos formularios de cumplimiento de la construcción. ¿Todo dicho? Era un trabajo de tres horas que posiblemente podría haberse hecho en dos y media, si el ingeniero hubiera querido parecer apresurado.

Así que ahora tengo el auto listo para la entrega y un enchufe para cargador Mennekes Tipo 2 en el costado de la casa. Creo que debería poder cargar un i3 desde el piso en unas seis horas, pero solo hay una forma de averiguarlo …

8 de noviembre

Viviendo con el i3 – pensamientos iniciales

Kilometraje: 2.582Consumo: 3.7 millas por kWh

Llevo unos días en la vida con el i3 y ya me he adaptado a una rutina agradable y relajada. Lo primero que hay que tener en cuenta, y realmente es lo primero, es que la ansiedad de rango ya no es un problema. Si comienzo el día con una carga completa, el i3 tiene suficiente energía para entrar y salir del trabajo con aproximadamente dos tercios de la capacidad de la batería. No es muy necesario volver a enchufarlo en el aparcamiento de Auto Express, aunque es posible. Ya me he sentido cómodo con solo conducir al trabajo, salir y alejarme, seguro sabiendo que hay un alcance más que suficiente para llevarme a casa nuevamente.

También he estado redescubriendo el arte de la “conducción con un solo pedal”, que es una frase acuñada por los ingenieros de BMW durante el lanzamiento original del i3. Se trata de anticipar cuándo tendrá que detenerse y usar la recuperación de energía para detenerlo en lugar del pedal izquierdo. Mi récord hasta ahora es de cuatro pisadas de pedal de freno (más allá de detener el i3 en los cruces) en un viaje de 40 millas, que considero bastante decente. La aplicación i3 calificó ese viaje con una eficiencia del 85%, una puntuación sólida tan temprano en los procedimientos, diría yo.

Aparte de esto, he estado disfrutando del interior del i3’s Lodge, con una losa de eucalipto sobre la guantera y cuero marrón acolchado en todos los lugares importantes de los revestimientos de las puertas. Y me he quedado preguntándome si BMW no ha ajustado la suspensión del i3 solo un poco, dado que el andar, aunque todavía firme, no es tan accidentado como recuerdo que fue en mi auto anterior. Y eso es con las llantas de aleación estilo turbina de 19 pulgadas.

La próxima vez, un poco más de detalles sobre las opciones de nuestro automóvil y si tienen sentido o no, además de algunas ideas más sobre cómo se siente realmente el vehículo del proyecto de ‘megaciudad’ de BMW en uno de los entornos urbanos más concurridos del mundo.


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