Revisión del nuevo SUV híbrido Kia Niro 2016

El Kia Niro no es un híbrido revolucionario; en cambio, es un primer esfuerzo sólido. Kia tomó la decisión correcta al presentarlo como un crossover familiar, porque las cifras alegadas son buenas en lugar de sobresalientes. Míralo desde este ángulo y tiene mucho sentido. No es tan barato en comparación con el Prius como Kia esperaba originalmente, pero muchos compradores lo elegirán sobre el Toyota simplemente por su apariencia más convencional.

La tecnología híbrida está siendo implementada por más y más fabricantes, a medida que se esfuerzan por lograr ganancias de eficiencia que la energía de la gasolina por sí sola no puede lograr, y la última empresa en adoptar la electricidad es Kia. Pero en lugar de simplemente atornillar un sistema híbrido a un modelo existente, Kia ha producido un automóvil completamente nuevo, con la forma del crossover Niro.

Sin embargo, de una manera un tanto contradictoria, Kia está promocionando el Niro como un automóvil familiar que simplemente tiene una transmisión de alta tecnología, en lugar de defender su tecnología híbrida. Se compone de un motor de gasolina GDi de 1,6 litros junto con un motor eléctrico de 32 kW, mientras que la energía se almacena en una batería de polímero de iones de litio. Esta configuración es similar a la que se obtiene en un Toyota Prius, pero incluso el Niro más eficiente afirma una economía bastante normal de emisiones de CO2 de 74.3mpg y 88g / km, por debajo del Prius menos frugal, que promete 86mpg y 76g / km.

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El híbrido es más grande que su coche hermano Cee’d, pero más pequeño que el crossover Sportage. Ha sido diseñado pensando en el mercado de los pseudo-SUV, por lo que obtienes una carrocería relativamente cuadrada con revestimiento de plástico negro y rieles en el techo, mientras que la nariz y los faros delanteros altos son similares a los del Sportage.

El diseño trasero es mucho más simple, con un portón trasero convencional y destellos de molduras plateadas. En general, el Niro parece sobrio, especialmente en comparación con el Prius.

Al igual que el Toyota, el Kia tiene destellos de plástico blanco brillante salpicados alrededor de la cabina que dan pistas sobre su tren de rodaje ecológico. Pero además de los submenús de conducción ecológica en la pantalla táctil estándar y un medidor de flujo de energía en lugar de un cuentarrevoluciones, es típico de Kia. Eso significa que hay mucho plástico negro, aunque también hay un tablero claramente etiquetado y mucho equipo en nuestro auto de prueba Niro 4 de alta especificación.

Esos modos ecológicos incluyen un gráfico que convierte gradualmente un árbol pixelado en verde cada vez que corres en modo eléctrico, y también obtienes un diagrama de transmisión al estilo Prius que muestra el flujo de energía entre el motor, la batería y las ruedas. Otra característica ecológica es la opción de cambiar la calefacción al modo solo para el conductor cuando no lleva pasajeros (una característica que se vio por primera vez en el Soul EV eléctrico), mientras que otra tecnología incluye control de crucero adaptativo y asistencia de mantenimiento de carril.

Arranque el Niro y lo recibirá un timbre sintetizado en lugar de una nota de escape rorty, porque al igual que otros híbridos, el motor no se enciende de inmediato. Sin embargo, a diferencia de un Prius, no pasará mucho tiempo antes de que el motor de gasolina de 104 bhp se active, ya que incluso el más mínimo empujón del acelerador hace que cobre vida. Sin embargo, el motor es relativamente silencioso y además ofrece una aceleración razonable gracias al impulso del motor eléctrico.

El Niro viene con una caja de cambios automática de seis velocidades y doble embrague, pero en uso se parece mucho a una transmisión CVT. Debe darle al motor muchas revoluciones para aprovechar al máximo su modesta potencia, por lo que la transmisión tiende a aferrarse a las marchas cuando se acelera.

Cuando navega, el Niro se siente un poco firme, ya que tiene una configuración de suspensión rígida para hacer frente al peso adicional de un sistema híbrido. Como resultado, los golpes lo alteran fácilmente, y los neumáticos de perfil bajo y las llantas de aleación de 18 pulgadas producen mucho ruido de neumáticos a velocidades de autopista.

Y a pesar de que Kia impone una dieta estricta para mantener el peso de la rueda del Niro lo más bajo posible, todavía se siente bastante pesado, además de que la dirección ligera y vaga no fomenta la conducción enérgica. Al menos el Kia no sufre de un pedal de freno agudo como un Toyota híbrido.

La falta de ritmo significa que te encuentras conduciendo el Niro como cualquier otro híbrido, mientras intentas maximizar tu funcionamiento eléctrico. Sin embargo, el sistema de propulsión es reacio a perder gran parte de su carga, razón por la cual el motor se enciende con tanta frecuencia; puede ser bastante frustrante. Tampoco está particularmente interesado en recargar la batería, ya que no puede recargar la carga tan fácilmente en el tráfico de parada y arranque como en un Prius.