Tecnología de coches eléctricos: ¿qué nos depara el futuro?

La tecnología de los coches eléctricos se ha acelerado a un ritmo exponencial en los últimos años. El Reino Unido prohíbe la venta de automóviles nuevos de gasolina y diésel, incluidos los híbridos, a mediano plazo, y otros países están desarrollando políticas similares.

Esto significa que los fabricantes se han visto obligados a avanzar en el desarrollo de automóviles totalmente eléctricos que sean asequibles, prácticos y deseables. La tecnología de baterías es un campo específico que ha experimentado grandes avances, pero también han avanzado muchas otras áreas.

A medida que continúan estas tendencias, aquí hay un resumen de cómo podría ser el futuro del automóvil eléctrico.

Mejores baterías

La batería es la parte más importante de un automóvil eléctrico y también donde se están realizando algunas de las mayores innovaciones. En los últimos años, el alcance ha aumentado mientras que los tiempos de carga han disminuido, y esto solo continúa.

Los vehículos eléctricos que pueden alcanzar más de 200 millas con una sola carga son ahora comunes, mientras que el último Tesla Model S tiene un alcance máximo de 402 millas.

Y no se detiene ahí. El año pasado, una empresa alemana llamada Innolith AG anunció que estaba trabajando en un nuevo tipo de batería para vehículos eléctricos que podría permitir que un automóvil tuviera un alcance máximo de 620 millas. La tecnología, que podría comercializarse a partir de 2022, utiliza un electrolito inorgánico no inflamable, que reduce el riesgo de que el vehículo se incendie en comparación con el electrolito orgánico inflamable que se encuentra en las baterías tradicionales de automóviles eléctricos.

También se deben abordar las preocupaciones sobre el impacto ambiental y humanitario de la producción de baterías. El Comité de Cambio Climático advirtió el año pasado que si los 31,5 millones de automóviles del Reino Unido fueran reemplazados por vehículos eléctricos para 2050, el proceso demandaría casi el doble del suministro mundial anual actual de cobalto.

Aproximadamente el 60 por ciento del cobalto del mundo proviene de la República Democrática del Congo, uno de los países políticamente más inestables de la Tierra, y de eso, del 20 al 40 por ciento proviene de minas ‘artesanales’, donde el metal es extraído por mano, a menudo por trabajo infantil, en condiciones no reguladas.

Aun así, los fabricantes buscan reducir la cantidad de cobalto en sus baterías. Elon Musk, por ejemplo, ha prometido que la próxima generación de autos Tesla no tendrá nada de cobalto en sus baterías, y todas las marcas con las que hablamos como parte de una investigación de 2018 (número 1.555) dicen que están comprometidas con el abastecimiento ético. , para garantizar que no haya abusos de derechos humanos en sus cadenas de suministro.

La producción de baterías de iones de litio es otro problema, porque puede crear efectos secundarios devastadores cuando sale mal, como fugas de sustancias químicas tóxicas, que destruyen los hábitats locales de peces y otros animales salvajes.

Para mejorar la eficiencia y aprovechar al máximo las baterías nuevas, varios fabricantes están implementando sistemas de reciclaje de baterías y de “segunda vida”. Un ejemplo es Honda, que tiene un plan para recolectar baterías viejas de iones de litio e hidruro de níquel de 22 países, lo que permite reutilizarlas en aplicaciones como el almacenamiento de energía en el hogar.

Mercedes es otra compañía que está haciendo planes ambiciosos para avanzar en su tecnología de baterías. Actualmente está trabajando en un reemplazo para el litio.

– algo que llevará varios años. Mientras tanto, la empresa planea usar ánodos de silicio en lugar de carbono, lo que reducirá las emisiones de CO2 en el punto de reciclaje y aumentará el kilometraje de los vehículos eléctricos con una sola carga en aproximadamente un 20 por ciento.

La tecnología de estado sólido es el siguiente gran paso en el avance de la batería. Esto hará que los electrolitos líquidos actuales se reemplacen por electrolitos sólidos, lo que dará como resultado una reducción de peso y una mejora de la eficiencia prevista de alrededor del 35 por ciento.

Se producirán más avances en la reducción de peso y la eficiencia cuando las baterías de litio y azufre lleguen al mercado de los vehículos eléctricos, posiblemente a principios de la década de 2030. Después de esto, es posible que veamos baterías orgánicas totalmente compostables, que no solo serán la mejor opción ambiental, sino que también permitirán tiempos de carga muy rápidos.

Hidrógeno

La energía de la pila de combustible de hidrógeno es algo en lo que algunos fabricantes, incluidos Toyota, Honda y Hyundai, han invertido mucho tiempo y recursos en desarrollar para su uso en automóviles de pasajeros.

Aunque la fuente de combustible tiene sus méritos y casi con certeza tiene futuro en los grandes vehículos de transporte (un ejecutivo de Ford lo describió como “esencial”), la industria del automóvil en su conjunto ha apostado por la energía eléctrica directa. Esto se debe en gran parte a las preocupaciones sobre los métodos utilizados para producir hidrógeno y a las preguntas sobre cómo se puede almacenar de forma segura.

Sin embargo, una de las formas en que el hidrógeno podría aplicarse a los coches totalmente eléctricos es cuando se trata de cargar. El año pasado, la empresa con sede en el Reino Unido llamada AFC Energy presentó un nuevo cargador rápido impulsado por hidrógeno llamado CH2ARGE.

El sistema ve a los camiones cisterna entregar hidrógeno comprimido a las unidades en el sitio que lo utilizan para generar electricidad. A continuación, se almacena en una batería de 40 kW, de la que una unidad de carga rápida cercana puede extraer energía.

Entregas de última milla

Con más personas que nunca eligiendo hacer sus compras en línea, ya sea de comestibles, ropa, productos electrónicos o casi cualquier otra cosa, el tema

de la entrega de última milla (el último viaje de un paquete desde el depósito hasta la puerta) se ha vuelto más significativo.

Por lo general, alrededor de la mitad del costo de envío de un paquete se produce en las últimas millas de su viaje a su hogar. Dado que los consumidores se están acostumbrando a incentivos como el envío gratuito y están menos dispuestos a pagar los gastos de envío y embalaje, las empresas de mensajería necesitan formas de ahorrar dinero.

Los vehículos eléctricos podrían ser de gran ayuda en este sentido. A diferencia de sus homólogos de gasolina y diésel, no se ven afectados por las zonas de aire limpio que aparecen en las ciudades de todo el mundo.

Además, son más baratos de operar y requieren menos mantenimiento que los vehículos con motor de combustión interna. También hay varios vehículos de reparto eléctricos compactos en el mercado, que pueden resultar útiles en calles estrechas de la ciudad.

Carga inalambrica

Otra de las grandes barreras para la adopción generalizada de automóviles eléctricos es la carga. A los automovilistas acostumbrados a las salpicaduras y al reabastecimiento de combustible de los coches de gasolina y diésel no les gusta la idea de estar inmovilizados durante horas mientras sus coches eléctricos se cargan. Y aquellos que no tienen estacionamiento fuera de la carretera se preguntan cómo encontrarán un lugar para recargar.

En realidad, la mayoría de las personas podrían recargar un automóvil eléctrico en la gran cantidad de tiempo que su modelo de gasolina actual permanece inactivo y aquellos que carecen de espacios de estacionamiento podrían conectarse en lugares de carga públicos, pero si la tecnología de carga inalámbrica pudiera llevarse a cabo, incluso los detractores podrían serlo. traído alrededor.

La carga inalámbrica hace exactamente lo que imagina. Estacionas tu coche en una plataforma, que teóricamente se puede colocar debajo de la superficie de la carretera, y esto carga su batería sin necesidad de enchufarla. Es lo mismo con las plataformas de carga para teléfonos inteligentes, solo que más grandes. La tecnología existe y varias empresas están trabajando para llevarla al mercado. En Nottingham se anunció una prueba para taxis de carga inalámbrica.

Lo que está un poco más lejos es la carga inalámbrica dinámica: la capacidad de cargar un automóvil mientras está en movimiento. La firma de tecnología Qualcomm ha demostrado un sistema que puede cargar un automóvil desde debajo de la carretera a velocidades de hasta 70 mph, pero estamos un poco lejos de lograrlo en el M1.

Descubra los futuros coches eléctricos que llegarán próximamente aquí …

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